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16 curiosidades de la Columna de Nelson de Londres

Columna de Nelson Wikipedia Commons by Beata Mayo 2

La Columna de Nelson es uno de los conjuntos conmemorativos más icónicos de Londres. Te invitamos a descubrir algunas de sus curiosidades. Las vemos:

- Autores. Sus diseñadores fueron William Railton (autor del conjunto), EH Baily (escultura de Nelson) y Edwin Landseer (los cuatro leones de la base inspirados en el puente de cadenas de Budapest, 1867), pero también participaron algunos escultores más que completaron los paneles de las victorias de la base: John Ternouth, Musgrave Watson, William F. Woodington y John Edward Carew.

- Materiales. La Columna de Nelson es de granito (de Dartmoor) y algunas piezas son de bronce. La escultura de Nelson es piedra de arenisca de Craigleith.

- Altura: 51,59 metros. El tope de la columna es el remate del sombrero de Nelson.

- Fechas: Sus obras se iniciaron en 1840 y se completaron en 1843.

- Localización: Trafalgar Square.

- Motivo de la construcción: Celebración de la victoria naval británica sobre españoles y franceses en Trafalgar, 1805. Al frente de la escuadra británica estuvo el almirante Horatio Nelson que murió en la misma batalla.

Costes

- Costo de la obra: 47.000 libras esterlinas de 1843. Las bases del concurso iniciales decían que debía costar entre 20.000 libras y 30.000 libras. La restauración en 2006 costó 420.000 libras.

- Paneles. El pedestal de la Columna de Nelson tiene cuatro paneles de 5,5 metros cuadrados realizados con bronce tomado de cañones franceses capturados en la Batalla de Trafalgar. Cada panel representa una batalla victoriosa de Nelson, las del Cabo San Vicente, la del Nilo, la de Copenhage y la última es una reproducción de la escena de la muerte del almirante.

- Iniciativa. La iniciativa fue promovida en febrero de 1838 por 121 diputados, compañeros militares y miembros de la nobleza británica. La parcela donde debía levantarse la Columna de Nelson fue entregada por el Gobierno inglés frente a la recién terminada National Gallery.

- Concurso. Al concurso del proyecto se presentaron otras obras que incluían también una columna de la victoria. No obstante, en segundo puesto quedó una propuesta de levantar un obelisco. Curiosamente, en segundo lugar quedó quien luego sería el autor de la escultura, Baily.

- Segundo proyecto. Reclamaciones posteriores hicieron que hubiera que volverse a convocar el concurso de la obra que volvió a ganar Railton con un proyecto revisado de su columna. La original del primer proyecto tenía 62 metros de altura, la que se levantó finalmente, los señalados 51,59 metros. Se creía que la primera altura iba a comprometer la estabilidad de todo el conjunto.

Primera piedra

- Primera piedra. La primera piedra del monumento fue colocada en septiembre de 1840 por Charles Davison Scott, hijo del secretario personal de Nelson. La ceremonia se celebró de manera privada porque los nobles y caballeros del comité estaban de vacaciones y no se encontraban en Londres en aquel momento (mes de septiembre).

- Obras. El contratista de la obra fue la empresa Grisell y Peto y los trabajos se desarrollaron muy lentamente. Tardaron tres años en acabar la Columna de Nelson. Los cimientos se forraron de ladrillo.

- Sin dinero. En 1844, el comité de la obra se quedó sin dinero cuando había invertido 20.485 libras esterlinas. El resto del coste de la obra hasta las 47.000 libras finales hubo de ponerlo el Gobierno británico, la Oficina de Bosques y diferentes suscriptores privados a título particular que ayudaron echando una mano desde el punto de vista financiero.

- Pleitos. La escena del panel de la Batalla de San Vicente fue reclamada en los tribunales porque se descubrió que la pieza había sido adulterada con hierro. Los socios de la compañía fueron encarcelados por fraude y el panel definitivo todo de bronce se instaló años más tarde en 1854.

- Invasión alemana. Los alemanes tenían planes durante la Segunda Guerra Mundial y después de invadir Gran Bretaña de llevarse la Columna de Nelson a Berlín.

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Columna de Nelson.

Columna de Nelson.

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