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6 curiosidades del Big Ben de Londres

En Londres, hay pocas imágenes más icónicas que la de su Torre del Big Ben, con su característico sonido. Pero ¿qué sabes del Big Ben?. Tal vez te sorprendan estas seis curiosidades del Big Ben. Las vemos:

– La Torre. La Torre del Big Ben fue construida entre 1843 y 1858 como la del Palacio de Westminster, conocido hoy como el del Parlamento Británico. La torre tiene una altura de 96 metros. Su estructura está formada por una construcción de ladrillo de 61 metros de altura y está rematada por un chapitel de hierro fundido.

– Un reloj grande. El Big Ben fue el reloj de torre más grande del mundo cuando se instaló en su lugar en el siglo XIX. No obstante, aún hoy, sigue siendo el mayor de Gran Bretaña.

– El nombre. El nombre de Big Ben se refiere en realidad a la denominación popular de una de las campanas del reloj, la más grande, la que da las horas. Pero hay otras cinco campanas secundarias.

Hay dos teorías sobre el origen del nombre de la campana del Big Ben. Una, que se refirere al Benjamin Hall, primer comisionado de las obras de la torre. Otra, que guarda relación con Benjamin Caunt, un campeón de peso pesado británico de la época en la que fue construida la torre.

– Dos campanas. En realidad, el proyecto inicial del Big Ben incluyo dos campanas. La primera se fundió en 1856 y pesó 16 toneladas. Como no se había terminado la torre, la campana esperó su turno a poca distancia para ser colgada. Pero, durante ese tiempo, se agrietó.

Reparación

A continuación, fue refundida y salió de la fundición en 1858 por segunda vez pero con un peso algo menor de 13,5 toneladas. Cuando fue colocada en su lugar en 1859 se volvió a rajar. Pero, en esta ocasión, no se volvió a fundir sino que fue reparada con un martillo de los que se usan para arreglar grietas en este tipo de piezas. El tiempo ha demostrado que aquella reparación fue un éxito.

– Dimensiones. Las dimensiones de las esferas del reloj del Big Ben tienen un diámetro de 7,5 metros. La aguja de las horas tiene 2,7 metros y la de los minutos, 4,25 metros. Las caras del reloj están situadas a 55 metros del suelo.

– Fiabilidad. El reloj es conocido por su fiabilidad. Incluso después de que la cercana Cámara de los Comunes fuera destruida por un bombardeo alemán durante la Segunda Guerra Mundial, el mecanismo siguió funcionando. La mecánica del reloj fue diseñada por Edmund Beckett Denison y tiene una precisión notable. Los desajustes del reloj se compensan añadiendo algunas monedas a una sección del péndulo.

Bueno, ya sólo queda un último consejo, que disfrutes del Big Ben al natural. En un viaje a Londres. Por ejemplo, con los recursos que te ofrece el portal Viajaralondres.com, que cuenta con excursiones de un solo día en los alrededores de Londres y mucho más. Echa un vistazo al otro lado de este enlace y verás: www.viajaralondres.com

Torre del Big Ben de Londres.

Torre del Big Ben de Londres.

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