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8 historias sobre el Palacio de Westminster de Londres

– Historia antigua. A mediados del siglo XI, el rey británico Eduardo El Confesor trasladó su corte al Palacio de Westminster situado en una zona más céntrica de Londres junto al río Támesis. En 1265, el parlamento se constituyó en dos cámaras, la de los Lores y la de los Comunes.

La de los Lores empezó a reunirse en el Palacio de Westminster, mientras que la de los Comunes no tenía una localización permanente. Tras el traslado de Enrique VIII a su Palacio de Whitehall en1530, la Casa de los Lores siguió reuniéndose en Westminster. En 1547, la de los Comunes se trasladó allí también, confirmando a Westminster como la sede parlamentaria británica que es en la actualidad.

– El incendio. En 1834, un incendio asoló el Palacio de Westminster dejando sólo en pie el Claustro de San Esteban y su cripta, la Joy Tower y la Westminster Hall. Tras el desastre se organizó un concurso para construir un nuevo edificio del parlamento. El proyecto ganador fue el de Sir Charles Barry y el de Augustus Welby Pugin de un total de 97 presentados.

– La obra. Los arquitectos crearon un palacio del parlamento muy grande pero bien equilibrado en estilo neogótico que intentó aprovechar cada uno de los edificios que habían sobrevivido al incendio. La construcción se terminó en 1870, más de treinta años después de que se iniciaran las obras. El complejo definitivo incluyó una torre para el reloj, el famoso Big Ben, otra torre opuesta a la primera, la Torre Victoria, una Cámara de los Comunes, otra de los Lores, una zona común y la Westminster Hall.

– La Torre del Big Ben. Se trata de un diseño de Charles Barry, su nombre original fue Torre de San Esteban, aunque pronto cambió el nombre por el de Big Ben en alusión a su gran campana de más de 13 toneladas de peso.

– Las cámaras. La Cámara de los Comunes fue destruida en la Segunda Guerra Mundial, pero fue reconstruida en el mismo estilo original en la década de 1950 por Sir Gilbert Scott. La Cámara de los Comunes es bastante austera en comparación con la de los Lores.

A dos espadas del oponente

A lo largo del tiempo, la importancia de la Cámara de los Lores ha dejado paso a la de los Comunes, en la que el partido gobernante y la oposición están enfrentados en bancos corridos, exactamente a la distancia de dos largos de espada y un paso.

– Lobby central. Se trata del vestíbulo que está conectado con ambas cámaras, donde es posible persuadir a los políticos, de ahí el término de lobby para denominar a estas prácticas de presión.

– Torre Victoria. Está opuesta a la Torre del Big Ben y fue construida en 1860. La torre contiene los archivos de ambas cámaras. Durante el tiempo que dura el año parlamentario, se mantiene izada una bandera en lo alto de esta torre de 98 metros de altura.

– Westminster Hall. Es la zona más antigua del recinto parlamentario, la estructura original data del año 1097. El techo actual es del siglo XIV y la sala es una de las mayores estancias medievales europeas.

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Palacio de Westminster.

Palacio de Westminster.

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