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Albert Memorial, toca la huella del príncipe Alberto

El Albert Memorial de Londres fue encargado por la reina Victoria como homenaje a su difunto marido, el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha. El monumento, diseñado en estilo neogótico, fue terminado en 1876, quince años después de la muerte de Alberto a la edad de 42 años.

El príncipe Alberto nació en Alemania, siendo el segundo hijo del duque de Sajonia-Coburgo-Gotha. En 1840, se casó con su prima Victoria que había heredado el trono de Gran Bretaña. El príncipe Alberto es conocido, sobre todo, por su apoyo a la Gran Exposición Mundial de la Industria de Todas las Naciones que se celebró en 1851 en Hyde Park que acabó siendo un éxito rotundo. Seis millones de británicos visitaron la exposición.

Después de la exposición, el príncipe Alberto puso toda su energía en un proyecto aún más grande. Quería ofrecer a los británicos una exposición nacional con acceso libre con la que conocer los progresos de Gran Bretaña en ciencia y en cultura. El proyecto incluía la remodelación de un gran bulevar a lo largo de Hyde Park en el que se reunirían museos, salas de conciertos y centros de enseñanza.

Ese proyecto se denominaría Albertópolis, pero la prematura muerte del príncipe como consecuencia de unas fiebres tifoideas, arruinaron la obra que quedó inconclusa en 1861. Sin embargo, algo sí se hizo, a finales del siglo XIX, se construyeron en el sur de Kensington una serie de instituciones culturales que sí han llegado hasta nuestros días: el Royal Albert Hall, el Royal College of Art, el Museo de Historia Natural y el Museo Victoria & Albert.

El monumento

Para conmemorar la figura del príncipe Alberto, se levantó frente al Royal Albert Hall un monumento conmemorativo, cerca del lugar donde se ubicó la Exposición Universal de 1851. El Albert Memorial tiene 53 metros de altura, fue construido entre 1864 y 1876, y su autor fue Sir George Albert Scott. En el monumento se puede ver una estatua sedente del príncipe Alberto de cuatro metros de altura, justo bajo el pináculo que corona la estructura.

El monumento tiene también un gran friso formado por relieves de mármol en el que se representan a 178 personalidades, en su mayoría artistas. En las esquinas hay cuatro estatuas que representan a otros tantos intereses del príncipe Alberto, la ingeniería, la agricultura, el comercio y Asia.

En la parte inferior de las escaleras que llevan a la estatua del monarca, hay cuatro grupos de esculturas que simbolizan Europa, África, América y Asia. Como curiosidad se puede comentar que en 1914 el monumento fue pintado de negro para evitar que fuera blanco de los bombardeos de los zepelines alemanes. Entre 1994 y 1998, el conjunto fue restaurado y la estatua de Alberto fue redorada.

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Albert Memorial.

Albert Memorial.

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