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¿Conoces la Christ Church Cathedral de Oxford?

Catedral de Oxford Wikipedia Commons by Diliff

De la Christ Church Cathedral, la Catedral de Cristo de Oxford, se dice que es la catedral más pequeña de Inglaterra, aunque si te soy sincero, quiénes lo afirman, no tienen en cuenta los templos parroquiales que a lo largo del siglo XX se convirtieron en primeras iglesias de diócesis sin aumentar sus dimensiones. En cualquier caso, se trata de un timbre que resulta muy atractivo, porque el Catedral de Oxford tiene una gran historia, a pesar de sus exiguas dimensiones.

La Christ Church Cathedral de Oxford es al mismo tiempo capilla del Christ Church Colllege, una de las instituciones universitarias de Oxford, y catedral de la diócesis de los condados de Oxford, Berks y Buckingham. El título original de la catedral es el de Ecclesia Christi Cathedralis Oxoniensis.

El templo fue levantado en su origen como Iglesia de St. Frideswide, una santa local, por más señas, una piadosa princesa del siglo XII, que hoy es la patrona de Oxford. En aquella primera construcción, que tenía una abadía agustina, se custodiaron sus reliquias.

En cualquier caso, la abadía, las dependencias del convento fueron entregadas al cardenal Wolsey en 1522 que había propuesto crear en ellas un colegio universitario en 1522. El rey Enrique VIII, que tenía como objetivo la reorganización de la iglesia británica, retomó el proyecto del colegio universitario y lo convirtió en la base de lo que es hoy, uno de los más prestigiosos de Oxford.

Curiosamente este colegio tiene una institución educativa correspondiente en el Trinity College de Cambridge y en la también Iglesia del Cristo de aquella ciudad, fundada también por Enrique VIII y en el mismo año.

El coro

La Catedral de Oxford tiene dos coros, uno perteneciente a la catedral misma, y otro formado por estudiantes del College. A lo largo de su historia, el coro de la catedral atrajo a muchos compositores de fama y las voces de sus componentes se han empleado en grabaciones de piezas de autores contemporáneos.

La Iglesia de Cristo de Oxford tiene una de las colecciones de dibujos antiguos más importantes del Reino Unido. Con obras de Miguel Ángel, Rafael, Filippino Lippi, Durero o Leonardo da Vinci. En total, 2.000 dibujos y también una 300 pinturas. Muchas de estas obras fueron legadas por antiguos miembros de la Universidad de Oxford, formando parte de la Christ Church Picture Gallery, una exposición visitable que, en su día, fue la primera galería de arte pública de Gran Bretaña.

La Catedral de Oxford conserva algunos elementos de estilo normando, pero su factura es gótica. El conjunto, en cualquier caso está construido con elementos añadidos en todas las épocas. Famosa es su torre del arquitecto Christopher Wren del siglo XVII, que se levanta sobre un patio cuadrangular anterior. Una famosa campana de la torre, la de Grand Tom, repica 101 veces todos los días a las nueve de la noche para dar por cerrado el día universitario en los colleges de Oxford. 101 veces porque 101 eran los alumnos que formaban parte de la institución del college en 1664.

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Catedral de Oxford.

Catedral de Oxford.

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