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Descubre ‘El Circo’ de Bath, un espectáculo clásico

En la localidad de Bath se levanta un curioso edificio de vecinos antiguo que representa un homenaje de otra época a las habilidades constructivas de los clásicos. Lo llaman Circo pero no lo es, le decían ‘El Circo del Rey’, pero ningún rey puso su pie en el lugar. Para algunos es uno de los cinco edificios de la arquitectura británica más representativos. ‘El Circo’ de Bath.

‘El Circo’ es el pintoresco nombre con el que los ingleses de Bath denominan a un edificio de viviendas del siglo XVIII que está situado en el centro de la capital de Somerset. El nombre de circo le viene de su forma curva, que no circular, y de una vaga afinidad con la forma de los circos romanos antiguos. Más bien habría que hablar de teatro romano, por la forma arqueada de la construcción que recuerda a una cavea.

Hay que recordar que la arquitectura neoclásica se inspiró en las formas clásicas antiguas. Para los británicos del Siglo de las Luces ‘El Circo’ de Bath era lo más parecido al clasicismo que podían recrear en las Islas, toda vez que los vestigios de la romana Britania casi habían desaparecido de la faz de sus tierras.

Destino turístico

Por aquellos años, Bath estaba empezando a significarse como un destino para el turismo de salud, por su balneario antiguo, precisamente romano, y arquitecturas como las de ‘El Circo’ o la del cercano ‘King Arch’, otro edificio georgiano abierto en arco, eran una apelación a esa tradición desaparecida que se quería recrear aunque con otras formas constructivas.

‘El Circo’ comenzó a construirse en 1754 y se terminó en 1764. Aunque el conjunto fue terminado oficialmente en 1764, los remates finales no se concluyeron hasta 1767, nada menos que trece años de trabajos.

El conjunto arquitectónico está dividido en tres partes. Originariamente se llamó ‘El Circo del Rey’ y la intención era que llegara a ser una de las residencias reales. El autor del diseño original fue el arquitecto John Wood El Viejo, que murió tres meses después de colocarse la primera piedra.

Fue sucedido por su hijo, John Wood El Joven que siguió el proyecto de su padre al pie de la letra. Wood quiso crear un estilo arquitectónico que siguiera las líneas formales que eran tendencia en aquellos años, las de la arquitectura de Palladio, que dejó importantes muestras de palacios clasicistas en Italia.

Plazas

‘El Circo’ debía incluir una Plaza de la Reina aneja y, casi nada, un foro. Espacios que nunca se llegaron a acondicionar.

A pesar de que el conjunto no tiene forma de circo, si lleva algo de él, del Coliseo de Roma, y es la disposición de los tres órdenes clásicos en cada una de las alturas de la fachada. Léase, columnas dóricas, jónicas y corintias, de abajo a arriba.

El friso dórico está decorado con alternancia de triglifos y hasta 525 elementos pictóricos, que incluyen desde serpientes y motivos náuticos a detalles que representan a las artes, las ciencias y no pocos motivos masónicos. Los motivos masónicos son muy frecuentes en muchas de las construcciones de Wood.

La zona central de ‘El Circo’ estaba pavimentada con adoquines de piedra que cubrían un depósito que servía para abastecer originariamente a los vecinos de las viviendas. En el siglo XIX, los residentes cambiaron el esquema y crearon un jardín en el lugar. En él crece un grupo de plátanos de Indias muy antiguos.

En la vivienda número 17 de ‘El Circo’, el gran pintor neoclásico Thomas Gainsborough tuvo su estudio entre los años 1758 y 1774. Durante la noche del 25 al 26 de abril de 1942, bombarderos alemanes dejaron caer bombas sobre Bath en represalia contra el ataque británico a la ciudad de Lübeck.

Algunas de las viviendas de ‘El Circo’ fueron destruidas. Más tarde fueron reconstruidas en el estilo original. La BBC emitió en 2006 un documental sobre los cinco mejores edificios de la arquitectura británica. El historiador Dan Cruickshank, conductor de la serie, eligió a ‘El Circo’ por su originalidad.

Si quieres ver ‘El Circo’ de Bath, lo tienes fácil con las excursiones de un solo día en los alrededores de Londres que te ofrece el portal Viajaralondres.com que incluye visitar Bath. Pica en este enlace para ver todos los detalles de esa experiencia:

http://www.viajaralondres.com/ciudades-para-visitar-cercanas-a-londres/bath/

El Circo de Bath.

El Circo de Bath.

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