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¿El Sheldonian Theatre?, para todo, menos para teatro

El Sheldonian Theatre es un histórico teatro de Oxford de la Abroad Street que tiene de teatro sólo el nombre. Se utiliza para acomodar conferencias, para conciertos de música y para las puestas de largo de las ceremonias de la universidad. Pero, para representaciones, no.

Pero ¿por qué?, pues por algo muy anecdótico. Los arzobispos que impulsaron su construcción querían que las ceremonias universitarias no empañaran el sagrado uso de una iglesia que se utilizaba para esos fines. Querían que el jolgorio estudiantil saliera de una vez de la Iglesia de St Mary de Oxford.

Y mejor así, como está, porque el edificio es una joya que hay que conservar. Se trata de una construcción diseñada por el magnífico arquitecto británico Christopher Wren, el autor de la Catedral de San Pablo de Londres, que lo levantó entre 1664 y 1668 en un notable estilo neoclásico que se adelantó a su tiempo.

El nombre de Sheldonian Theatre le viene al teatro del rector de Universidad de Oxford en el momento de su construcción, Gilbert Sheldon, arzobispo de Canterbury. El Sheldon quiso que el Sheldonian Theatre fuera un espacio para las graduaciones de los alumnos (como efectivamente lo es hoy), para lo que quiso revivir un proyecto arquitectónico fechado treinta años antes.

Y es que estas ceremonias de graduación se hacían, como te digo, en la vecina Iglesia de St Mary, de forma tan ruidosa como indecorosa, según criterio del arzobispo. El obispo esperó siempre recibir dinero de diferentes patrocinadores para completar la obra, pero al final hubo de correr con todos los gastos.

Costos

¿Cuáles?. Pues el Sheldonian Theatre costó en 1668, el equivalente a 14.470 € actuales. Si tenemos en cuenta que un artesano de nivel medio ganaba al año entre uno y tres euros al año, nos podemos hacer una idea del valor astronómico de la construcción.

El arzobispo, en cualquier caso, recortó gastos. Así, eliminó un proscenio diseñado por Wren. El hijo de Wren dijo en alguna ocasión que su padre se había inspirado en el Teatro Marcelo de Roma levantado en el siglo I aC.

Como el Teatro Marcelo, el Sheldonian Theatre no tendría techo, o al menos de mampostería. Para cerrar la cubierta y aislar al público del desapacible tiempo británico, pensó en una cubierta de madera. Sin embargo, como las piezas de madera tenían que ser muy largas (de 21 metros) no tuvo más remedio que cerrar el teatro con una techumbre apuntada. En su momento, se dudó que la estructura se mantuviera en su lugar, aunque Wren estaba convencido de duraría doscientos años. Años que se han superado ya.

Bajo ese techo se recuperó en 2008 una pintura al fresco de Robert Streater, pintor del rey Carlos II. La pintura alegórica representa a ‘La Verdad descendiendo sobre las Artes y las Ciencias’ y la ‘Expulsión de la Universidad de Oxford de la Ignorancia’.

El edificio en sí es una construcción de ocho lados rematada en su centro con una cúpula. La cúpula ofrece tres grandes aberturas que dan a los visitantes otras tantas sugerentes vistas de la ciudad universitaria de Oxford.

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Sheldonian Theatre.

Sheldonian Theatre.

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