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La Iglesia de San Bene’t de Cambridge y una de vikingos

La Iglesia de St Bene’t es el templo religioso más antiguo, no sólo de Cambridge, sino del condado de Cambridgeshire. Lo más importante de la iglesia es la torre anglosajona de St Bene’t del siglo XI.

Se trata de una torre que se levantó para albergar las campanas, pero, en un tiempo en el que menudeaban las invasiones normandas, también para convertirse en una fortaleza defensiva en Cambridge.

Si quieres visitar Cambridge, no te fijes tanto en el cuerpo de la Iglesia de San Bene’t como en su monumental campanario, en esa construcción encontrarás la originalidad de un conjunto que sigue desafiando al tiempo y que nos cuenta historias de pueblo inglés dominado por el miedo a los vikingos.

Bene’t es la contracción en inglés de Benedicto, lo cual es también un uso peculiar del apóstrofe en el nombre de la iglesia. Está situada en el centro de Cambridge, en la calle de St Benet, junto al Corpus Christi College. St Bene’t era la capilla del College hasta el año 1579 y San Benedicto sigue siendo el patrono de la iglesia.

La torre

La Torre de San Bene’t que sirve de campanario a la iglesia fue probablemente fue construida entre los años 1000 y 1050, aunque los vanos abiertos en la parte alta son muy posteriores, de 1586. Los apoyos de la torre y un arco interior son restos inequívocos de la ascendencia anglosajona de la construcción. También lo son los muros del norte y del sur de la capilla mayor y las esquinas de la nave. Un tipo de estructuras simples y hasta toscas con aparejos poco trabajados.

En el siglo XIII, se reformó el presbiterio y de un gótico inglés antiguo son las lancetas de las ventanas del lado sur en la actualidad cerradas. Las naves central y laterales se erigieron en el siglo XIV y los asientos de piedra situados tras el altar decorados con arcos góticos (sedilia) y la pila bautismal son del siglo XIV. Las ventanas del techo de la nave central son también góticas y se colocaron en el lugar después del año 1452.

En el templo destaca también la imagen de un San Bene’t de bronce, una pequeña figura que se deja ver arrodillada. La pieza es obra de Richard Billingford, quien se sabe que falleció en 1442 y que fue maestro en el Corpus Christi College entre 1398 y 1432.

Restauraciones victorianas

Hacia 1850, la Iglesia de San Bene’t fue sometida a diferentes trabajos de restauración que la recompusieron según el gusto victoriano de la época. La primera reforma de este tiempo fue llevada a cabo por el arquitecto JR Brandon en 1853 y la segunda por Arthur Blomfield en 1872.

La Torre de San Bene’t, el campanario, cuenta con seis campanas, cinco de ellas son de los siglos XVI y XVII. La más antigua de todas es la segunda campana, diseñada por un fundidor desconocido en 1588.

El fundidor local Richard Holdfield de Cambridge es el autor de la tercera y quinta campana, años 1607 y 1610. La más reciente de todas es la cuarta de William Dobson de Downham Market, de 1825. Dobson fue uno de los fundidores de campanas históricos de Gran Bretaña más prolíficos, 233 de sus campanas siguen sonando en los campanarios de viejas iglesias del Reino Unido.

Así se te mostrará la Iglesia de San Bene’t y su antiguo campanario. Sólo tienes que visitar Cambridge. Para ponértelo más fácil, aquí te dejo un enlace al portal Viajaralondres.com, en el que podrás descubrir excursiones de un solo día en los alrededores de Londres y visitar Cambridge. Pica en este enlace para conocer con detalle esta propuesta:

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Iglesia de San Bene't.

Iglesia de San Bene’t.

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