Miércoles, 19 de Septiembre de 2018
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Epping Forest, el bosque de Dick Turpin (o éso dicen)

Epping Forest es un pequeño bosque situado en la misma frontera entre el área del Gran Londres y Essex que es más que un área verde más o menos natural. Fue el centro de operaciones de una banda en la se formó como bandolero el célebre Dick Turpin cuya cueva los británicos no se han cansado de buscar desde que el personaje se convirtiera en una figura de novela gracias a las aventuras narradas por el novelista inglés William Harrison Ainsworth.

Epping Forest tiene una superficie de 24 kilómetros cuadrados. Parte de su extensión es un espacio natural protegido. El lugar fue un bosque real que ocupa una larga loma sobre el valle de los ríos Lea y Roding. Una larga loma con el bosque cubriendo 19 kilómetros de longitud y con un ancho de 4 kilómetros en sus puntos más amplios, aunque en la mayoría de las zonas resulta bastante estrecho. El bosque de Epping está formado por robles, hayas, carpes, abedules plateados y acebos.

Epping Forest agrupa zonas con praderas, con brezales, espacios acuáticos en el área de los ríos comentados, algunos pantanos y varias lagunas artificiales (alrededor de un centenar). El suelo está formado por una grava fina originaria de la época de las glaciaciones. Una grava incompatible con su aprovechamiento agrícola, de ahí su explotación como bosque real. Un estatuto que debió confirmarse en tiempos de Enrique II en el siglo XII.

El aprovechamiento de los recursos de los bosques locales mantuvo un largo enfrentamiento entre los terratenientes de la zona y el pueblo llano. Los primeros deseaban seguir disfrutando de las zonas verdes como cotos de caza y para llevar a pastar a sus animales. Las gentes de los pueblos cercanos querían disponer de leña gratis. La voracidad de las talas masivas clandestinas acabaron con muchos bosquetes de los alrededores de Londres. Epping Forest se salvó porque una regulación de 1878 permitió cercar el bosque y protegerlo de las amenazas. En la actualidad, las sacas de madera del bosque han quedado reducidas a la recogida de una rama gruesa de madera muerta caída o que flote en las aguas de los ríos por día y para un residente en la zona.

Qué ver en Epping Forest

– Loughton Camp y Ambresbury Banks. Se trata de dos localizaciones de campamentos estables de la Edad del Hierro.

– Queen Elizabeth’s Hunting Lodge. Es un pabellón de caza de la época de Enrique VIII e Isabel I. Fue renovado para esta última reina en 1589. Es visitable.

– Centro de Interpretación del Epping Forest en Chingford. Un lugar en el que conocer con detalle los valores de este lugar. Está situado en esa localidad y en la localización de una antigua cochera y de unos establos victorianos reformados.

– El refugio de Dick Turpin. Dick Turpin fue un salteado de caminos del siglo XVIII que se refugió en el bosque con su banda. Lo hacía asaltando los coches de caballos que hacían la ruta entre Londres y Newmarket. Su popularidad se debe a las novelas románticas del escritor inglés William Harrison Ainsworth que lo convirtió en mito en la década de 1840. En realidad, no hay nada que ver, su famosa cueva nunca ha sido encontrada, pero siempre nos podemos quedarnos con el ambiente de un lugar como Epping Forest.

Para llegar a Epping Forest, hay que acercarse a la localidad de Loughton o a la de Epping, que están a unos 30 kilómetros de Londres.

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Epping Forest

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