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Galerías Lafayette, unos almacenes con estrella (y cúpula) en París

Las Galerías Lafayette son unos conocidísimos grandes almacenes de París que fueron fundados a finales del siglo XIX. Cada año, millones de compradores visitan su tienda principal en el Boulevard Haussmann, un edificio de diez pisos que está coronado por una magnífica cúpula de cristal a la que sostiene una estructura de hierro. Hay que verla.

Fue en diciembre de 1893 cuando los primos Théophile Bader y Alphonse Kahn se decidieron a abrir una mercería -una tienda de material de costura- en lo que en un primero momento llamaron ‘Aux Galeries Lafayette’. El nombre del comercio se refería a la dirección original del establecimiento, la calle La Fayette, que estaba muy cerca de la Ópera Garnier.

Esos fueron los inicios. En poco tiempo, el comercio comenzó a fabricar sus propios diseños de costura. Los propietarios adquirieron al poco tiempo varios edificios al otro lado de la calle y, con ello, las Galerías Lafayette se convirtieron en unos grandes almacenes, comercializando una amplia gama de productos.

En 1905, Bader encargó al arquitecto francés Georges Chedanne el rediseño de los edificios recién adquiridos, un proceso que se completó en 1907. Unos años más tarde los grandes almacenes se expandieron a la ubicación que hoy conocemos y que se llamaron ‘Grand Magasin’ (‘Grandes Almacenes’). Corría el año 1912.

La característica más llamativa del nuevo edificio era la famosa cúpula adornada con vidrios de colores y sostenida con una estructura de hierro forjado que fue creada por el artista Ferdinand Chanut. La cúpula acabó dando al edificio un sobrenombre ‘Magasin Coupole’ (‘Almacenes de la Cúpula’)

Expansión

En 1916, Galeries Lafayette comenzó a expandirse fuera de París, primero con tiendas en ciudades más pequeñas de Francia, como Niza o Nantes. Con la apertura de Galeries Lafayette Berlin en 1996, la tienda inició un nuevo capítulo de su historia con una expansión fuera de Francia.

Si bien las Galerías Lafayette pueden ser las más famosas de las empresas que son grandes almacenes en París, estaban lejos de ser la primera. Ya en 1855, se inauguraron los Grands Magasins du Louvre, seguidos pronto por los Grands Magasins du Printemps y por la Samariteine, ambas construidas en 1865.

Printemps es el principal competidor de Lafayette y sus grandes almacenes están a tiro de piedra de las Galerías Lafayette.

El noveno piso de la tienda principal de las Galerías Lafayette tiene una terraza con excelentes vistas de París.

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Galerías Lafayette

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