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Grosvenor Square, la plaza más americana de Londres

Grosvenor Square es la plaza más grande de Mayfair en una de las zonas más exclusivas del centro de Londres. La plaza se ha asociado desde el siglo XVIII a los Estados Unidos desde que el primer embajador del país fijó su residencia en esa zona como representante permanente en el Reino Unido.

El espacio que hoy ocupa Grosvenor Square nació en 1720 como la porción central de una finca, la de Grosvenor Estate. El lugar era una antigua zona rural situada cerca de Londres que la familia Grosvenor vendió en parcelas para crear un nuevo barrio para la clase alta.

En 1725, John Alston diseñó la parte del jardín central que sirve de eje al espacio y que tiene forma ovalada. Se basó en un antiguo diseño ideado por Thomas Fairchild, un defensor de los jardines silvestres de las zonas rurales.

Aquel Jardín Oval, como era conocido, fue rodeado de setos bajos y sobre el césped se acomodaron árboles enanos. En el centro del jardín se colocó una estatua ecuestre del rey Jorge I, en lo que fue una de las primeras estatuas de la ciudad de Londres. El jardín estaba además cerrado por una verja y sólo era accesible con la ayuda de serenos que tenían que vivir en unas dependencias del jardín y pagar un alquiler.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la verja fue retirada, y, al acabar la contienda, la plaza se abrió al público. Los árboles pequeños fueron sustituidos con el tiempo por zonas de césped abiertas tapizadas de ejemplares de gran porte.

A veces, por ese vínculo con los Estados Unidos, a la Grosvenor Square se le llama la ‘Little America’, la ‘Pequeña América’. John Adams, segundo presidente de los Estados Unidos, vivió en el 9 de Grosvenor Square entre 1785 y 1788 cuando era embajador americano.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el general aliado Dwight D. Eisenhower tuvo su residencia en la plaza, de ahí que se le diera el apodo de ‘Eisenhower Platz’. En 1960, la embajada americana se trasladó a un edificio moderno diseñado por el arquitecto finés, Eero Saarinen, en la zona oeste de Grosvenor Square.

El gran edificio está custodiado como una fortaleza y la calle situada entre la embajada y la plaza se encuentra permanentemente cerrada. El edificio tipo búnker de la embajada contrasta con las elegantes fachadas de los siglos XVIII y XIX que rodean la plaza. No obstante, hay planes para trasladar la embajada americana a otro edificio edificio.

Estatuas

Grosvenor Square es famosa por sus estatuas dedicadas a ilustres personalidades de los Estados Unidos de diferentes épocas. Entre ellas, la de Franklin Delano Roosevelt, el presidente americano de la Segunda Guerra Mundial. La estatua, inaugurada en 1948, es obra del escultor escocés William Reid Dick.

Dwight D. Eisenhower, que dirigió el Desembarco de Normandía desde Grosvenor Square, también tiene estatua desde 1989 y es obra del escultor estadounidense Robert Lee Dean.

Otro ex presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, tiene figura en la esquina suroeste de Grosvenor Square. Su estatua se dio a conocer en el Día de la Independencia de Estados Unidos de 2011 y fue creado por el artista estadounidense Chas Fagan. Cerca de la estatua hay un trozo del Muro de Berlín, una referencia al papel del presidente que algunos le han atribuido en la caída del Telón de Acero.

Cerca también se puede ver un monumento en recuerdo de los pilotos de combate voluntarios estadounidenses que sirvieron en la RAF antes de la entrada de su país en la Segunda Guerra Mundial. El monumento muestra un águila de bronce en lo alto de una columna. Fue creado por el escultora inglesa Elizabeth Frink y se inauguró en 1986.

El 11 de septiembre Memorial Garden, en el lado este de la plaza Grosvenor Square, recuerda a aquellos que perdieron sus vidas en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos. Tres placas recuerdan la memoria de los 67 ciudadanos británicos que murieron en los ataques.

El monumento consiste en una templete de madera flanqueado por dos pérgolas que abrazan un pequeño jardín. Frente al templete, un monumento de piedra acoge un extracto de un poema de Henry Van Dyke. Una sección de una viga de acero del World Trade Centre está enterrada bajo la piedra.

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Grovesnor Square.

Grovesnor Square.

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