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HMS Belfast, historia británica a flote en el Támesis

El HMS Belfast es un crucero de la Segunda Guerra Mundial que se exhibe en el río Támesis junto a la Torre de Londres. Forma parte del patrimonio naval de Gran Bretaña y es uno de los atractivos que los turistas que visitan la ciudad pueden encontrar en cualquiera de los tours en Londres. El museo flotante del HMS Belfast forma parte del Imperial War Museum.

El HMS Belfast forma parte de la iconografía turística del Támesis desde 1971. El buque se comenzó a construir en 1936 y perteneció a la Edimburg Class. Contaba con 16 cañones de 152 milímetros montados en cuatro torres cuádruples y su desplazamiento superaba las 10.000 toneladas de registro bruto.

El barco fue entregado junto a su gemelo el Edimburg en 1939, en tiempos del primer ministro Neville Chamberlain. Su primer comandante fue el capitán G.A. Scott. El barco llevaba el nombre de la capital de Irlanda del Norte y el término ‘HMS’ significa ‘Barco de Su Majestad’, en inglés.

Al iniciarse las hostilidades contra Alemania en 1939, el HMS Belfast formó parte de la 18ª Escuadrilla de Cruceros de la Royal Navy. Su primera misión fue la interceptación de barco germano Cabo Norte que intentaba regresar a Alemania camuflado como barco neutral. En esa intervención, una mina submarina dañó gravemente al HMS Belfast.

El buque no volvería a su actividad hasta el año 1942. Gran parte de su historial en la Segunda Guerra Mundial se corresponden con actuaciones en las heladas aguas del Ártico. En 1944, el barco intervino en el Desembarco de Normandía como parte del Grupo de Acción Naval en el ala este de la zona de desembarcos, en la sección que correspondía al mando británico.

Acabada la guerra, en 1950, fue el primer buque británico que participó activamente en la Guerra de Corea. En la década de 1950 y 1960 estuvo involucrado en tareas de misiones de paz en Extremo Oriente.

Finalmente, el HMS Belfast fue dado de baja en 1963. Sin embargo, en vez de dirigirse al desguace, el buque se convirtió en un museo flotante gracias a la campaña que desarrollaron algunos historiadores británicos que consiguieron concienciar a las autoridades sobre el valor patrimonial del buque.

Una visita al HMS Belfast permite descubrir los entresijos de un barco que cuenta con nueve cubiertas. Con los contenidos interactivos, se puede conocer una parte de la historia marítima de la Commonwealth británica y el estilo de vida de las clases y marineros que vivieron en él. En la actualidad, el HMS Belfast presenta la librea característica que exhibió durante gran parte de la Segunda Guerra Mundial.

Lo tienes fácil para ver el HMS Belfast amarrado a su muelle del río Támesis. Para saber más, puedes consultar todas las opciones que te ofrece el portal Viajaralondres.com, que incluye excursiones de un solo día en los alrededores de Londres y mucho más. Pica en el enlace que sigue para conocer todos los detalles: www.viajaralondres.com

HMS Belfast Wikipedia Commons by Dimitry A Mottl

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