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National Portrait Gallery, el cara a cara más británico

La National Portrait Gallery es la exposición y colección de retratos históricos más importante y más grande del mundo. En su colección, se pueden ver retratos de reyes, de poetas, de músicos, de otros famosos por algún motivo e incluso imágenes de personajes, todo hay que decirlo, siniestros.

La entrada de la National Portrait Gallery está algo escondida, justo detrás de la National Gallery en Londres. Y es su situación la que hace que la exposición permanente pase desapercibida y que muchos visitantes de la capital de Gran Bretaña se marchen sin haberla visto. Pero, si estás interesado en el arte antiguo y en la historia, este es uno de los museos que no debes olvidar en cualquier tour en Londres.

Algo de historia

La National Portrait Gallery fue fundada en el año 1856 gracias al apoyo fundamental del conde de Stanhope, que en aquellos días era el director del Museo Británico. La idea que sirvió de base al proyecto era la de mostrar los retratos de quienes se habían significado como héroes de la patria, en la idea de que sirvieran de inspiración para las generaciones futuras. Durante casi medio siglo, la National Portrait Gallery se estableció en otros lugares. Su localización fue errante hasta que se decidió colocar las pinturas en su lugar actual, tras la National Gallery.

La National Portrait Gallery tiene casi 160.000 retratos y sus pinturas abarcan desde el siglo XVI hasta la actualidad. El retrato más antiguo de todos es el de Enrique VII. 11.000 retratos se exhiben de forma permanente y otros 4.000 se muestran de manera esporádica en las diferentes muestras temáticas que se organizan a lo largo del año. Otras pinturas se muestran durante periodos de tiempo muy breves en atención a la fragilidad de sus soportes.

La organización de la National Portrait Gallery encarga seis retratos cada año con la intención de promover este tipo de obras de arte. La galería también acoge esculturas, dibujos, fotografías y obras en técnica mixta. Las obras de los últimos años conforman la colección contemporánea de la exposición.

En sus inicios, los retratados tenían que haber fallecido para que su retrato figurara en la galería. Ya que sólo una biografía completa podía decidir si alguien era digno de figurar como retratado. Hoy en día las reglas son más laxas, varias personalidades han tenido el honor de ver en vida su propio retrato en la National Portrait Gallery, entre ellas, Margaret Thatcher, el primer ministro del Reino Unido 1979-1990.

La National Portrait Gallery reparte su espacio en función del período histórico en el que ha vivido. Por ejemplo, épocas Tudor, Isabelina, Stuart y Guerra Civil, georgiana, Regent, Victoriana y Eduardiana, Siglo XX y Contemporánea. Los visitantes vienen a ver en muchas ocasiones los retratos de la familia real, tanto pinturas como fotografías. Por supuesto, los retratos de Diana de Gales.

Las exposiciones temporales son muy frecuentes en la National Portrait Gallery y suelen abarcar todas las épocas. Las exposiciones cuestan el precio de la entrada habitual, algunas exhibiciones suponen pagos adicionales sobre la tarifa ordinaria.

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National Portrait Gallery.

National Portrait Gallery.

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