Sábado, 27 de Mayo de 2017
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¡Párate en la Estación de St. Pancras de Londres y ya verás!

Hacer turismo viendo aquellos lugares curiosos que ninguna guía turística recoge como debería es una forma alternativa de conocer lugares, de ver ciudades, desde otro punto de vista. Alternativamente hablando, claro.

En Londres, te recomendamos una de esas visitas alternativas, ver la Estación de St. Pancras, la que llaman por razones obvias ‘La Catedral de las Estaciones de Tren’. Merece la pena. Te contamos algo de ella.

La Estación de St. Pancras es una terminal de trenes del centro de Londres situada en el distrito de Camden que es, gracias al Eurotunel del Canal de La Mancha, una estación ferroviaria internacional que comunica las Islas Británicas con el continente europeo.

Lo más llamativo de la Estación de St. Pancras es su perfil arquitectónico victoriano algo excesivo para los gustos minimalistas actuales, pero que cuando fue inaugurada en 1868 era toda una declaración de intenciones cultural.

Algo de historia

La estación fue levantada por el Midland Railway para unir la capital británica con las regiones de Yorkshire y East Midlands. Cuando se levantó, el techo de hierro que protegía los andenes de las inclemencias del tiempo, obra del ingeniero William Henry Barlow, fue el mayor techo corrido del mundo.

A pesar de todas esas cualidades arquitectónicas, este edificio protegido en la actualidad como monumento, estuvo a punto de ser derribado en la década de 1960. Sin embargo, no ocurrió así, intensos trabajos de acondicionamiento y 800 millones de libras de inversión hicieron que la Estación de St. Pancras fuera reinaugurada en 2007.

La estación restaurada cuenta con 15 plataformas, un centro comercial, una estación de autobuses aneja y conexiones con el metro de Londres con una estación subterránea, la de King Cross St. Pancras.

La fachada de la Estación de St. Pancras, diseñada para ser el frontis del Midland Grand Hotel, ya desaparecido, fue obra del arquitecto George Gilbert Scott que la imaginó en un estilo gótico victoriano. En el lugar del Midland Grand Hotel se acomoda hoy el Renaissance London Hotel de cinco estrellas.

Pero la Estación de St. Pancras es también una galería de arte. En los últimos años ha ido dotándose de una serie de esculturas que se han convertido en piezas icónicas de la estación y de la misma ciudad de Londres.

Una de estas esculturas es la figura de una pareja de bronce de 9 metros de altura y 20 toneladas de peso. La figura, que puedes ver ilustrando este artículo, se denomina ‘The Meeting Place’, ‘El Lugar de Encuentro’ y es una obra de artista británico Paul Day. La escultura pretende evocar el romanticismo de los viajes en tren a través de la representación de una pareja que se funde en un abrazo amoroso en un encuentro en el hall de la estación.

El friso que debía acompañar a la obra incluía la imagen de un viajero cayendo a las vías empujado por La Parca. Esta imagen fue retirada en la versión final. No era en absoluto apropiada.

En uno de los niveles superiores de la Estación de St. Pancras, el viajero puede descubrir otra figura de bronce que representa al poeta John Betjeman mirando con asombro aparente el techo de Barlow. La pieza fue diseñada por el escultor británico Martin Jennings y su motivo es conmemorar la campaña desarrollada por el poeta en la década de 1960 para salvar la estación de la demolición. La figura tiene dos metros de altura y se encuentra en el centro de una inscripción circular del suelo que recoge unos versos del poeta sobre los acantilados de Cornualles.

Si tienes curiosidad por las cosas curiosas, valga la redundancia, busca una nariz pegada en la zona de St. Pancras Chambers. Una nariz de piedra casi de tamaño natural que es una instalación creativa del artista Rick Buckley que fue colocada en el sitio en 1997.

La nariz fue parte de una campaña de concienciación ciudadana y de protesta por la instalación de cámaras de vigilancia en lugares públicos de Londres. La nariz representa al poder público metiendo sus narices en la privacidad de los ciudadanos. La nariz de la Estación de St. Pancras sobrevivió a la remodelación de la construcción entre 2001 y 2007.

Si quieres ver la Estación de St. Pancras lo tienes fácil con los tours en Londres que te propone el portal especializado Viajaralondres.com que incluye excursiones de un solo día en los alrededores de Londres y mucho más. Pica en el enlace para saber más: www.viajaralondres.com

Estación de St. Pancras.

Estación de St. Pancras.

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