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¿Qué sabes de la redonda Cámara Radcliffe de Oxford?

La Cámara Radcliffe es una construcción noble levantada entre los edificios de la Universidad de Oxford que fue construida a mediados del siglo XVIII y que representa toda una originalidad. Se trata de una biblioteca y su forma es absolutamente atípica, una construcción circular del estilo de las iglesias neoclásicas italianas de su tiempo.

La Cámara Radcliffe fue construida por el arquitecto británico James Gibbs entre 1737 y 1749 y en la actualidad está situada al norte de la Iglesia de St. Mary, entre el All Souls College y la Barasenose University y al sur de la Old Bodleian.

El nombre de Radcliffe le viene de su patrocinador, el médico inglés John Radclifee, quién dejó en herencia, y a su muerte en 1714, unos fondos para construir la Cámara. La edificación no se inició hasta 1737 según la voluntad del fallecido, el exterior tardó diez años en completarse, sólo se acabó en 1747, y el interior fue concluido en 1748. Se abrió al público en 1749.

Se dice de la Cámara Radcliffe que es un ejemplo temprano británico de biblioteca circular. Tiene tres alturas exteriores y dos plantas en su interior. La planta alta es en realidad una galería que se utiliza para guardar los libros. La planta baja tiene ocho estructuras proyectadas que se alternan con nichos muy del estilo de la arquitectura clásica romana. La parte central ofrece tramos de columnas de orden corintio acopladas a la estructura del paramento del edificio y sobre un entablamento continuo.

Las ventanas tienen frontones cuyas aberturas están por encima del entresuelo de forma que pueda iluminarse su interior de manera natural. Una cúpula, que está cubierta de plomo, está soportada con un tambor octogonal, y se cierra por arriba con una linterna que también proporciona luz al interior de la estructura.

La construcción de la Cámara Radcliffe utilizó piedra de Headington y de Burford, con sillares enfrentados de distintos tonos que aportaron un extra de ritmo visual a la construcción. El trabajo decorativo del interior de la cúpula fue completado en yeso.

Originalmente, el sótano de la estructura estaba formado por una galería arqueada que soportaba una bóveda de piedra con el escudo de Radcliffe en el centro. Sin embargo, los arcos se cerraron por seguridad más tarde con unas rejas de hierro para dar seguridad a todo el conjunto por la noche, cerrando o abriéndose el acceso a una gran escalera. En 1863, la Cámara Radcliffe se convirtió en una sala de lectura de la Bodleian University.

La zona situada alrededor de la biblioteca fue pavimentada en parte y en parte cubierta de grava y con adoquines. Diferentes postes de piedra y obeliscos coronados con lámparas se colocaron alrededor de la estructura para darle luz artificial, sólo han sobrevivido tres. En 1827 se retiraron para colocar una superficie de césped que es la que hoy se puede ver en la actualidad.

La Cámara Radcliffe es uno de los atractivos que hay que ver en Oxford. Está dentro de los recorridos que te ofrece, como tours en Londres, el portal Viajaralondres.com, excursiones de un solo día en los alrededores de Londres que incluyen visitar Oxford. Puedes ver todos los detalles en este enlace:

http://www.viajaralondres.com/ciudades-para-visitar-cercanas-a-londres/oxford/

Cámara Radcliffe.

Cámara Radcliffe.

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