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¿Qué sabes de Trafalgar Square?

Trafalgar Square es una de las zonas más emblemáticas del centro de Londres. Miles de personas acuden cada día de paso, otras a visitar el lugar para acercarse a un espacio que tiene mucho de museo al aire libre, pero también para encontrarse en un lugar que es un meeting point perfecto.

El nombre de Trafalgar Square le viene por la localidad de gaditana del mismo nombre en cuyas costas se desarrolló una batalla crucial de las Guerras Napoleónicas en el año 1805. Una batalla que fue una victoria decisiva para los británicos del almirante Nelson y un fiasco para la flota combinada hispanofrancesa.

Pocas o muy pocas de esos londinenses o viajeros saben que el lugar, desde un punto de vista muy estricto, está bajo la soberanía británica, pero la propiedad es de la reina. La plaza es una propiedad real, más aún, los caminos que llevan hasta ella están bajo la titularidad del Ayuntamiento de Westminster, incluida la zona peatonal de la North Terrace.

Pero nada de eso cambia lo que ofrece el lugar. La actual configuración del espacio se debe a las reformas realizadas en la plaza en 2003, que redujeron al mínimo el ancho de las calles que la circundan y cerró toda su parte norte al tráfico rodado.

Museo al aire libre

Pero ¿qué puedes encontrar en esa galería de museo al aire libre que es Trafalgar Square? Te lo cuento en unas pocas referencias:

– Columna de Nelson. Está en uno de los centros de Trafalgar Square. La flanquean dos fuentes acomodadas en el lugar entre 1937 y 1939. Las fuentes están custodiadas por dos leones monumentales de bronce. Los leones se fundieron con los bronces de los cañones españoles y franceses capturados en la Batalla de Trafalgar.

La columna está coronada por una escultura también en bronce de Horatio Nelson, vicealmirante de la flota británica que venció en Trafalgar. La Columna de Nelson tiene algo más de cincuenta metros y su construcción se inició en 1840, los cuatro leones y la obra totalmente terminada no se pudo dar por finalizada hasta 1867. Su autor fue el arquitecto William Railton.

– National Gallery. En el lado norte de la plaza. En 1732, la zona actual de Trafalgar Square estaba ocupada por los establos reales, que se transformaron en la década de 1820 en un zoológico y en un archivo. Entre 1826 y 1835, el lugar fue despejado para crear una plaza. Se echaron abajo construcciones, aunque se mantuvo una construcción para albergar la Royal Academy, la National Gallery.

La Galería Nacional se completó entre 1832 y 1838 para colocar en un solo lugar las colecciones reales de pintura. El edificio no gustó porque se decía que no reflejaba grandeza alguna. Para mejorar una perspectiva más solemne, se decidió a alzar la construcción sobre una terraza de cinco metros de altura al tiempo que se excavó el terreno en pendiente delante del edificio. El edificio se construyó con granito de Aberdeen. El autor de la construcción fue un arquitecto de moda de su tiempo, Wilkins.

– Otros edificios de Trafalgar Square. En el entorno de la plaza no hay que dejar de ver algunos conjuntos de valor arquitectónico, popular o testimonial. Conjuntos como los de la Iglesia de St Martin-in-the-Fields; el Strand; la localización de la histórica Charing Cross Road, en el lado norte; la South Afric House, en la zona este; el monumento del Admiral Arch, al suroreste; el White Hall, en el lado sur y la Canada House, en el lado oeste.

– Estatuas. En la zona norte de Trafalgar Square hay una serie de bustos marinos famosos británicos, los de Cunningham, Jellicoe y Beatty. En el lado sur, en el lugar en el que se situaba la cruz de Charing Cross, hay una escultura de bronce del rey Carlos I a caballo. Dos estatuas más, la de George Washington, de 1921, y otra estatua de un rey, Jaime II, ambas frente a la National Gallery.

– Fuentes. Las dos fuentes de la plaza se instalaron a partir de 1841 y para reducir el efecto del calor que producía el sol sobre la superficie del lugar que fue de alquitrán hasta la década de 1920. Hoy, unas modernas iluminaciones con lámparas LED le dan un aspecto totalmente nuevo al espacio en horas de la noche. Esta iluminación se inauguró para los Juegos Olímpicos de Londres de 2012. Las fuentes originales volaron a Canadá regaladas donde se exponen en Otawa y Regina.

Curiosidades

Tres curiosidades que no encontrarás en ninguna guía de Londres: En 1960, se descubrió en una obras en el subsuelo de Trafalgar Square un depósito de material interglaciar con una antigüedad de unos 40.000 años, en ellos se hallaron los restos de un león de las cavernas, de rinocerontes, de hipopótamos y de elefantes de la fauna de aquel tiempo.

Otro dato curioso, en 1940, los planes secretos de invasión alemanes de Gran Bretaña incluían el traslado de la Columna de Nelson a Berlín. Otro dato más, está prohibido alimentar a las palomas en Trafalgar Square porque afectaban a los monumentos con sus excrementos. En un momento dado, llegó a haber 35.000 palomas en la plaza.

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Trafalgar Square.

Trafalgar Square.

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