Martes, 23 de Mayo de 2017
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¿Qué te dice el Arco de Wellington? ¿nada?, no sabes lo que te pierdes

El Arco de Wellington es un monumento triunfal de Londres, un arco de triunfo, dedicado al duque de Wellington, el vencedor de Napoelón en Waterloo en 1815. En el arco hay un pequeño museo que merece la pena visitar.

El Arco de Wellington fue diseñado por el arquitecto británico Decimus Burton y se decidio su ubicación al norte de Marble Arch en 1825. La idea fue del re Jorge IV que quiso conmemorar la victoria británica en las guerras napoleónicas. El arco fue construido entre 1826 y 1830 y originariamente fue conocido como Green Park Arc y posteriormente como Constitution Arch.

El arco se sitúa al sur de Hyde Park y la intención inicial era que sirviera como puerta de entrada al Palacio de Buckingham y, por tanto, que fuera también el acceso para quienes entraran al centro de Londres por el oeste. El arco está igualmente cerca de la que fue la Casa de Apsley, hogar de Sir Arthur Wellesley, primer duque de Wellington, que ahora también es su museo. El Arco de Wellington, no obstante, no está exactamente en su lugar original, porque fue desplazado un trecho para permitir la ampliación de una carretera vecina.

Escultura

La idea inicial era cubrir los arcos con relieves y esculturas, como en los arcos romanos antiguos, pero la falta de fondos los dejó sin adornos. En 1838, se decidió que lo mejor era honrar a Wellington con una gran escultura que debía situarse en la parte más alta del arco. A partir de ese momento, el arco pasó a llamarse de Welington.

Sin embargo, la estatua ecuestre de Wellington creada por Matthew Coates Wyatt que se colocó en 1846 fue fuertemente criticada por su desproporción con respecto al tamaño del arco. En un informe remitido a la reina Victoria, se lo llegó a llamar monstruosidad.

En 1883, la estatua con Wellington a caballo de nueve metros de altura fue retirada y finalmente transportada a Aldershot donde se la puede ver hoy. Un banquero de aquel tiempo, Michelham de Hellingly, financió una nueva estatua para reemplazar a la figura ecuestre que fue diseñada por Adrian Jones.

La escultura representa a un ángel de la paz que desciende sobre un carro de guerra tirado por cuatro caballos que conduce un niño pequeño. El hijo mayor del lord Michelham, Herman Stern, fue el modelo elegido para representar al niño.

El espacio hueco interior del Arco de Wellington ha tenido diferentes usos a lo largo del tiempo. Hasta 1992 fue la segunda estación de policía más pequeña de Londres. En la actualidad, un museo que ocupa tres pisos de la estructura, relata la historia del arco.

También hay un pequeño balcón que permite tener una panorámica sobre el entorno de la construcción. Al haberse recolocado en el lugar que hoy ocupa, y estar rodeado de calles con mucho tráfico en Hyde Park Corner, el Arco de Wellington suele pasarse por alto cuando se recorre Londres en visita turística. En la actualidad, la entidad pública que gestiona los monumentos británicos tiene planes para hacer más accesible la visita al Arco de Wellington.

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Arco de Wellington.

Arco de Wellington.

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