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¿Quieres saber la historia de la casa de Shakespeare? No, la otra

Los británicos sienten una gran devoción por sus mitos universales. Uno de ellos es el de William Shakespeare, para el que no pasa mucho tiempo sin que alguna noticia sobre una obra perdida o un documento desconocido acuda para alimentar el mito.

La casa de Shakespeare, en la que vivió sus años como escritor no existe en Stratford Upon Avon, también su localidad natal, pero se conoce el sitio exacto en el que se levantó y hasta el aspecto que debió tener por algún apunte hecho a mano en el siglo XVIII cuando la vivienda aún estaba en pie. La casa en la que vivió está curiosamente al lado de la Casa Nash en la que nació y que conecta con el espacio en el que estuvo situada su morada.

A vueltas con ese mito tan británico, entre los años 2010 y 2012, el Departamento de Arqueología de la Universidad de Birmingham estuvieron trabajando en la zona donde se dice que se levantó la casa y que se conoce como New Place. Un programa de televisión en formato documental, ‘Buscando la Casa de Shakespeare‘ que siguió la estela de las excavaciones, no pudo confirmar ni desmentir que en ese lugar se encontrara la vivienda en la que se soñaron y se escribieron obras tan importantes para la literatura universal como ‘Hamlet’.

La Casa de Shakespeare

En New Place vivió, pero también murió el escritor. La casa se encontraba en la esquina de las calles Chapel Street y Chapel Lane, y, según parece, era la segunda más grande de todas las que se levantaban en Stratford Upon Avon en su tiempo.

La vivienda fue levantada en 1483 por Sir Hugh Clopton, alcalde y rico comerciante de Londres. Se construyó en madera y ladrillo, por entonces toda una innovación en Stratford Upon Avon. Tenía diez chimeneas, cinco frontones bien decorados y un solar lo suficientemente grande como para contar con dos graneros y un huerto aledaño.

En 1496, Sir Hugh Clopton dejó su casa de New Place a su sobrino nieto en testamento, William Clopton I. A su vez, éste concedió a su esposa Rose (1523) el usufructo vitalicio de la propiedad por haber muerto el hijo de ambos con anterioridad. La mujer arrendó la casa en 1543 durante cuarenta años al cirujano Thomas Bentley que también falleció en 1549, dejando a su mujer el disfrute de la vivienda en la que vivió con un nuevo esposo.

Más tarde William Clopton II recuperaría la propiedad que pasó a su hijo más tarde. En 1563 William Clopton III necesitaba dinero para pagar las dotes de sus hermanas y financiar un viaje a Italia. New Place fue comprada por William Bott que la volvió a vender en 1567, en este caso a un abogado de Warwick, William Underhill I. Su hijo, William Underhill II, sería el que acabaría vendiéndosela a William Shakespeare en 1597 y por la cantidad de 60 libras.

William Underhill II, también lo cuenta la pequeña historia local de la vivienda, murió dos meses después de la venta de manera trágica, su hijo, Fulke Underhill, el mayor y el heredero, lo había envenenado. Según algunas fuentes, Fulke se suicidó en mayo de 1598 antes de que su delito fuera descubierto, otras cuenta que el hijo acabó en la horca en 1598.

Estos acontecimientos involucraron a Shakespeare de manera indirecta, porque los tribunales deberían determinar si la Corona Británica tenía derecho sobre la propiedad de los Underhill, y sobre New Place en particular. En 1602, el tribunal falló una resolución judicial que concedía los derechos de los bienes a Hércules Underhill, segundo hijo de William Underhill, que ya había alcanzado la mayoría de edad. Hércules Underhill negoció finalmente con Shakespeare la confirmación de la propiedad de la casa en favor del escritor.

A la muerte de Shakespeare, la casa pasó a sus descendientes y curiosamente nuevamente a manos de los Clopton. En 1702, John Clopton reconstruyó y alteró radicalmente la vivienda y en 1756, el reverendo Francis Gastrell, inquilino de la casa, cansado de la peregrinación de visitantes al huerto de la vivienda, decidió cortar de raíz la morera que se dice que plantó Shakespeare en el jardín.

En represalia, la gente de Stratford Upon Avon rompió las ventanas de la casa del religioso. Gastrell, además, pidió permiso para ampliar el jardín, solicitud que le fue denegada, y , además, se le impuso un impuesto. Harto de los vecinos, el reverendo Gastrell demolió la casa en 1759. Fue la gota que colmó el vaso, los vecinos acosaron aún más a Gastrell que se vio obligado a abandonar Stratford Upon Avon. La fundación de la casa natal de Shakespeare, la Casa Nash, situada justo al lado de la de New Place, compró el solar que hoy es accesible desde el museo de Shakespeare.

Ya sabes que puedes visitar Stratford Upon Avon con uno de los tours en Londres que te ofrece el portal Viajaralondres.com, excursiones de un solo día en los alrededores de Londres y que incluye visitar Stratford Upon Avon. Pica en el enlace que sigue para saber todos los detalles:

http://www.viajaralondres.com/ciudades-para-visitar-cercanas-a-londres/stratford-upon-avon/

Jardín de New Place.

Jardín de New Place.

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