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¿Sabes de qué va ‘El Pepinillo’ de Londres?

 

Los londinenses, que son muy dados a poner motes a sus edificios modernos, han bautizado al 30 St Mary Axe como ‘El Pepinillo’ (‘The Gerkin’), como te podrás imaginar, por su forma tan peculiar. Así, marcadamente ahusada. Se llama 30 St Mary Axe porque la construcción está situada en ese punto en la confluencia de calles de St Mary en el distrito financiero de Londres.

Quienes encargaron la torre fueron los representantes de Swiss Re, una compañía de seguros que hizo todo lo posible para que su construcción llevara su denominación con una finalidad publicitaria. Sin embargo, nadie la llama así, y ha sido sustituido por ese ‘Pepinillo en vinagre’ que hace tanta gracia.

El 30 St Mary Axe es un edificio acristalado y colorista de oficinas icónico del centro de Londres, inaugurado en 2004, tiene una altura de 180 metros sobre la rasa de la calle, cuenta con 41 pisos, 47.950 metros cuadrados y costó 139 millones de libras esterlinas. El suelo donde se levanta, el solar, casi tanto, 90,6 millones de libras. Su arquitecto fue Norman Foster que ha realizado otros trabajos similares y singulares en todo el mundo.

El 30 St Mary Axe es un rascacielos comercial y de oficinas levantado en el distrito financiero de Londres, en la City de Londres. Es uno de los ejemplos más destacados, si no el que más, de la arquitectura contemporánea londinense.

Génesis del proyecto

La génesis del proyecto del edificio no puede ser más curiosa y anecdótica. El solar donde se levanta el 30 St Mary Axe estaba ocupado por el Baltic Exchange, la sede una entidad de navegación. En abril de 1992, la banda terrorista IRA colocó una bomba en el edificio que detonó produciendo importantes desperfectos. El Ayuntamiento de Londres y la entidad de patrimonio del British Heritage pronto se dieron cuenta que no podían mantener en pie la construcción, por lo que decidieron echarla abajo. Y mantener en pie lo que se pudiera, especialmente la fachada.

El primer proyecto que se contempló para la rehabilitación del lugar fue construir una Torre del Milenio que debía celebrar el cambio de siglo y el fin del milenio en 2000. El objetivo era recuperar en la medida de lo posible el conjunto del Baltic Exchange. Sin embargo, no fue posible.

El resultado final fue un edificio singular que cupo en el espacio que había dejado el Baltic Exchange. Una norma para las construcciones altas en la ciudad de Londres es que ninguna altura puede ser lo suficientemente alta como para tapar la vista de la cúpula de la Catedral de San Pablo de Londres. Un icono de Londres que debe ser visto desde cualquier parte de la capital. Sin embargo, con la torre 30 St Mary Axe, esta premisa se obvió.

Edificio eficiente

El 30 St Mary Axe es un edificio eficiente que emplea diferentes métodos de ahorro de energía que permiten que todo funcione sólo con la mitad de recursos que debería tener una construcción de sus medidas. En su interior, hay seis ejes verticales a modo de chimeneas por los que circula el aire para ventilar su interior. El aire que recorre el interior del edificio lo hace moviéndose también a través de las dos capas de vidrio de la superficie exterior del acristalamiento creando un microclima controlado en el interior.

Este sistema aprovecha el calor por convección, sacando el aire caliente del edificio en verano y utilizando una calefacción pasiva y con la ayuda de los cristales en los meses de frío. Las grandes superficies acristaladas aumentan el rendimiento de la luz solar natural que supone un ahorro de energía para la iluminación interior.

Un sistema de construcción basado en estructuras triangulares en el perímetro del edificio hace que éste sea rígido, sólido, pero al mismo tiempo ligero. Otra curiosidad es el remate en cúpula de la parte alta de la torre 30 St Mary Axe que representa un símbolo. Es una recreación de la estructura destrozada también de cristal del viejo edificio del Baltic Exchange y destruida por el ataque terrorista del IRA. La ubicación arriba del todo en un lugar visible representa un desafío.

En el piso 40 hay un bar que ofrece vistas de 360 grados de Londres. En el piso 39 existe un restaurante y comedores privados en la planta 38. Los ascensores comunes del edificio sólo llegan a la planta 34 y otro lleva hasta la 39. El inconveniente es que la cúpula de cristal no puede albergar los motores de ascensores de alta capacidad que deberían asistir al edificio. Por esa razón, por una cuestión de seguridad y por discriminar a los visitantes que suben al bar mirador de los trabajadores de las oficinas, se eligieron dos fórmulas de elevadores.

La torre 30 St Mary Axe se puede ver a 32 kilómetros de distancia desde la Autopista M11. Desde el oeste de Londres se puede ver el edificio desde la zona de la estatua de Jorge III en Windsor Great Park.

El 30 St Mary Axe es un icono que no te puedes perder si vas a visitar Londres. Para conocer Londres con todas las garantías puedes acceder a los tours en Londres que te ofrece el portal Viajaralondres.com, que incluyen excursiones de un solo día en los alrededores de Londres que tal vez quieras descubrir. Pica en este enlace para ver más datos sobre esas actividades:

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30 St Mary Axe  Wikipedia Commons by Aurelien Guichard

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