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¿Sabes qué tramaba el diablo en Cissbury Ring?

Cuenta una historia del sur de Inglaterra que al Diablo le ponía los pelos como escarpias que hubiera tantas iglesias en el condado inglés de West Sussex. Tanto, como para ponerse a cavar un gran agujero en su campiña y traer agua de la cercana costa de Brighton y así ahogar a sacerdotes y a fieles.

Con esa mágica interpretación los mismos sacerdotes candidatos a ahogarse explicaron el porqué de unos grandes movimientos de tierra antiguos de la zona, los de Cissbury Ring, a cinco kilómetros de la localidad de Worthing, sí, en el condado de West Sussex.

Hoy sabemos que ese lugar, llamado Cissbury Ring, es algo muy diferente. Una gran construcción defensiva, una fortificación, de tiempos de la Edad del Bronce, al menos, que se fue ocupando y reocupando bajo diferentes usos hasta tiempos muy recientes. Cissbury Ring es muy importante en el patrimonio británico, es el segundo conjunto fortificado más grande de Inglaterra y uno de los mayores del Reino Unido.

Ocupa un área de 24 hectáreas y sus movimientos de tierra datan de aproximadamente el 250 aC (Edad del Hierro media), aunque sería abandonado entre el 50 aC y el 50 dC. En cualquier caso, se sospecha que la zona debió ocuparse antes en la Edad del Bronce porque se sabe también que algunas estructuras fueron removidas con picos de asta de animal en aquella época.

El nombre de Cissbury Ring parece provenir de una expresión medieval que podría ser traducida como ‘la última fortaleza’, y puede ser cierto, en tanto que otra existente en la zona, la de Burpham, pudo haber desaparecido de alguna manera del imaginario colectivo.

Otro dato, en la zona existían algunas minas de pedernal, piedra imprescindible para hacer el fuego primitivo, pero del mismo modo para hacer hachas de piedra. Tal vez la construcción defensiva, un tipo de castro, se usara para defender aquellos recursos.

Zanjas y lomas

Las zanjas y las lomas que hacen de murallas fueron obras colosales sobre todo si se tiene en cuenta el tipo de materiales que se emplearon para moverlas. Sólo esta zona de Cissbury Ring ocupa una superficie de 260.000 metros cuadrados. Las zanjas tenían una profundidad de tres metros y una empalizada debió cubrir todo el perímetro de la fortificación.

Algunas colinas elevadas de Cissbury Ring permitían la observación del entorno, como es el caso de la altura máxima que alcanza los 184 metros de altura sobre el terreno circundante. Suficiente para ver hoy, al oeste, Selsey, la Catedral Chichester, la Torre Spinnaker y la Isla de Wight. Hacia el este, se puede observar Brighton, Seven Sisters y Beachy Head. Aún más, Cissbury Ring es el punto más alto de la ciudad de Worthing.

Con el tiempo, los campesinos de la zona buscaron la seguridad de las colinas artificiales. Éso sucedió en la época romana y tardorromana.

Sobre Cissbury Ring hay una curiosa discusión numismática. Hace tiempo que se conoce la existencia de un conjunto de monedas medievales del siglo XI que llevan el nombre de Sithe, Sithsteb y Sithmes, que se consideran que son las denominaciones antiguas de Cissbury Ring. Las monedas son de la época de los reyes Ethelred II El Indeciso (978-1016) y Cnut The Great (Canuto El Grande). Pero no hay evidencias de ceca alguna en el lugar. Al menos hasta donde llega el conocimiento histórico actual.

Día D

Más historia del lugar. Durante la Segunda Guerra Mundial, Cissbury Ring sirvió de base para el Segundo de Argyll y para los Sutherland Highlanders que se preparaban para el desembarco de Normandía (junio de 1944). Con el campamento, se destruyó un depósito de agua antiguo y se abrió una brecha en las murallas para acomodar un cañón de cien libras y otro antiaéreo.

Algunos objetos procedentes del yacimiento de Cissbury Ring se pueden ver en el Museo y Galería de Arte de la cercana Worthing, en el Museo de Arqueología de Sussex y en el Museo Ashmolean de Oxford. Una moneda de plata del reinado del rey Ethelred II El Indeciso se puede ver en el Museo Británico. Cissbury Ring es, además, una zona natural protegida por la existencia en el entorno de una variedad de forrajera amenazada y rara.

Cissbury Ring está muy cerca de Brighton, de sus playas y de sus atracciones. Como ya sabrás, Brighton forma parte de las excursiones guiadas que te ofrece el portal Viajaralondres.com, excursiones de un solo día en los alrededores de Londres. Puedes ver toda la información sobre esos tours en Brighton en este enlace:

http://www.viajaralondres.com/ciudades-para-visitar-cercanas-a-londres/brighton/

Cissbury Ring

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