Martes, 25 de Julio de 2017
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Si no vas a Broad Street, no digas que has estado en Oxford

Broad Street es la calle comercial tradicional de la ciudad de Oxford, un lugar donde debes perderte, en el mejor sentido de la expresión, si te acercas al centro de la ciudad universitaria. La calle es conocida por sus librerías a la que acuden a ver novedades profesores y estudiantes. Una de ellas, la Blackwell, situada en el número 50 de la calle, es toda una institución. Los habitantes de Oxford conocen a la Broad Street como la ‘Calle Ancha’, la ‘Wide Street’, que lo es si se la compara con las del resto del casco histórico, tan lleno de callejones y pasajes estrechos.

En Broad Street encontrarás algunos de los atractivos más visitados de Oxford. Entre ellos, el Balliol College, el Trinity College de Oxford, la Exeter University, el Museo de Historia de la Ciencia de Oxford, el edificio Clarendon (1711-1715), el Teatro Sheldonian (1664-1668), la Weston Library, algunos de ellos pertenecientes a la Universidad de Oxford que está constituida por una serie de colegios individuales de funcionamiento muy independientes.

En dirección oeste, Broad Street continúa como George Stret y con el de Magadalen Street al norte y como Cornmarket al sur. En dirección este, la vía pasa a llamarse Hollywell Street. En el área, es posible descubrir una de las construcciones antiguas con más solera de Broad Street, el complejo de edificios Champneys, diseñado por el arquitecto Basil Champneys (1842-1935) bajo estilos historicistas muy recargados, pero muy populares en la época victoriana.

Los edificios son: el Indian Institute (1883–1896), el Mansfield College (1887–1890), la Robinson Tower del New College (1896), el Rhodes Building en el Oriel College (1908–1911), el Merton College (1904–1910), la biblioteca del Somerville College (1903) y la Iglesia de St Peter-le-Bailey (1872–1874), que sirve de capilla al St Peter’s College.

En Broad Street fueron quemados en la hoguera los llamados mártires protestantes de Oxford, Hugh Latimer, Nicholas Ridley yThomas Cranmer (1555-1556). Un monumento, una marca en el suelo con una cruz, el Memorial de los Mártires, recuerda los hechos históricos.

Otro dato histórico, en el número 40 de Broad Street, donde se levanta hoy la moderna Biblioteca Weston, tuvo su residencia el médico Henry Acland (1815-1900), su hija Sarah Angelina Acland (1849-1930) fue una de las pioneras de la fotografía en color británica y nació en la misma casa familiar en Broad Street.

Tiendas y comerciantes con mucha historia

Un recorrido por Broad Street tiene que llevar sí o sí a Boswells. La tienda de Boswells es la más antigua de Oxford y continúa en el mismo lugar en el que se abrió en 1738. Está en la parte sur de la calle y en el lado opuesto al Balliol College. Otro comercio con mucha historia en Broad Street es la Librería Thornton, fundada por Joseph Thorton (1808-1891) en 1835. Y el local sigue en el mismo sitio original aunque la librería fue cerrada definitivamente en 2002.

Un fotógrafo muy famoso de la época victoriana, Henry Provocar, tuvo tienda de fotografía y estudio en el 9-10 de Broad Street a donde llegó en 1874. Sin embargo, el contrato de arrendamiento de su local venció en 1894 y hubo de cerrar también. También se le recuerda en Broad Street.

La Librería Blackwell, en la parte norte de la calle, fue fundada por Benjamin Henry Blackwell, el que fuera el hijo del primer bibliotecario de la ciudad de Oxford. La tienda era originariamente muy pequeña, pero, con el tiempo, llegó a ampliarse con el sótano y con los locales de las tiendas vecinas. Ahora mismo es la más famosa de Oxford y la librería más antigua de las que están abiertas en la ciudad. La primera tienda Oxfam se abrió en esta calle en el número 17. También se recuerda el hecho con una placa.

Bueno, ésto es lo que te espera en Broad Street si te decides a viajar a Oxford. Una calle comercial a la antigua usanza, muy británica. Si quieres organizar tu viaje mejor, aquí tienes los recursos de un portal de viajes especializado, Viajaralondres.com, donde podrás encontrar excursiones de un solo día en los alrededores de Londres, ver Oxford y mucho más. Pica en el enlace: http://www.viajaralondres.com/ciudades-para-visitar-cercanas-a-londres/oxford/

Broad Street.

Broad Street.

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