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Te invito a conocer The Cenotaph en Londres

The Cenotaph Wikipedia Commons by Carcharoth

The Cenotaph, ‘El Cenotafio’, es un monumento público de Londres que honra la memoria de los soldados británicos caídos en la Gran Guerra y todas las contiendas que le han seguido en las que participaron las armas británicas. El monumento es centro de las conmemoraciones del Remembrance Day, el ‘Día del Recuerdo’, en el que los británicos rememoran a sus soldados caídos.

Cenotafio es una palabra que deriva de otra griega que significa ‘tumba vacía’. Con monumentos de ese tipo se conmemoran las memorias de soldados enterrados en camposantos o que descansan en otros lugares. El Cenotafio de Londres fue construido en 1920 en una zona central de Whitehall, en principio, como te decía, para recordar a los caídos en la Primera Guerra Mundial.

Construcción

A pesar de que la Gran Guerra terminó en 1918, no concluyó oficialmente hasta que las naciones en litigio no suscribieron el Tratado de Versalles en junio de 1919. En ese momento, el comité británico encargado de organizar las celebraciones de la paz, invitó al célebre arquitecto Edwin Lutyens para diseñar un monumento para un desfile de la paz.

El tiempo del que disponía el arquitecto era poco, apenas un mes. Se dice que Lutyens tuvo preparado un boceto en un par de horas. Y, en una semana, se construyó, todo hay que decirlo, porque la obra se hizo en madera y se recubrió con yeso.

A pesar de la victoria en la guerra, reinaba una honda tristeza por las vidas perdidas en la contienda. Un monumento tan sobrio se consideró en aquel momento como muy apropiado. Sin embargo, el Consejo de Ministros no pensó igual, propuso crear una versión del monumento en piedra con el objetivo de que la construcción fuera una referencia permanente. La idea era inaugurarlo para la celebración del primer aniversario del Armisticio en noviembre de 1920. Como así se hizo.

El conjunto del The Cenotaph es extraordinariamente simple, a pesar de su importancia. En el periodo de entreguerras (1920-1939), fue uno de los hitos más importantes y recordados de la ciudad de Londres.

El monumento fue construido en piedra de Portland y se asemeja a una gran estela. Apenas tiene decoración, sólo dos coronas de piedra. Las banderas de la parte delantera y trasera representan a las ramas de las Fuerzas Armadas británicas. En las inscripciones se puede leer: ‘Muerte gloriosa’ y las fechas en números romanos 1914, 1919, 1939 y 1945.

Cada año, como te decía, en el Remembrance Day, el domingo más próximo al 11 de noviembre, The Cenotaph es el centro de las conmemoraciones, cuando se rinde culto a las personas que perdieron la vida en las guerras. Esta celebración también se conoce como el Día del Armisticio, después de que los alemanes lo firmaran en 1918 para poner fin a la Gran Guerra.

Durante el periodo de entreguerras, todos los ciudadanos del Imperio Británico guardaban un solemne silencio de dos minutos a las 11.00 horas del 11 de noviembre, el día en el que terminó la Primera Guerra Mundial. El Remembrance Day es un acto que ha llegado a retransmitir la BBC, en la ceremonia la reina y otras autoridades depositan coronas y amapolas al pie del monumento.

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The Cenotaph.

The Cenotaph.

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