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¿Te vas a perder los cambios de la guardia del Horse Guards?

Horse Guards Wikipedia Commons by C Talleyrand

El Horse Guards es un majestuoso edificio histórico de Londres que es mundialmente famoso por su desfile de guardias a caballo, por su plaza de armas y por la ceremonia diaria del cambio de la guardia.

El edificio del Horse Guards, levantado en estilo renacentista de Palladio, fue diseñado por el arquitecto William Kent en 1745. Cuando Kent murió en 1748, le sucedió John Vardy en la dirección de las obras. Finalmente, la construcción fue acabada en 1755. Hasta el año 1872, el palacio fue la residencia del Comandante en Jefe del Ejército británico.

El Horse Guards está custodiado durante el día por soldados montados y desmontados pertenecientes a los regimientos de caballería del Ejército británico que son el blanco preferido de los turistas que acuden al lugar.

Museo y patio de armas

En el interior del edificio, un museo, el Household Cavalry Museum, ofrece referencias de la historia y de las actividades actuales de las secciones de Caballería del Ejército británico desde que el rey Carlos II las constituyera en 1661 y para proteger su persona. El museo exhibe una gran cantidad de piezas, entre ellas, uniformes militares e instrumentos de música de las unidades. El edificio aún está en uso. Una luna transparente permite a los visitantes tener una visión de los establos.

El patio de armas del palacete es uno de los espacios abiertos más grandes del centro de Londres. El patio se utilizó por primera vez durante el reinado de Enrique VIII cuando se celebraron en él una serie de torneos de justas. El Palacio de Withehall, que daba a la plaza de armas, despareció en 1698 como consecuencia de un incendio. El espacio está bordeado por tres lados. Al norte, se encuentra el edificio viejo del Almirantazgo, frente a él, el 10 de Downing Street, la oficina oficial del Primer Ministro británico. En el lado oeste de la plaza de armas queda St. James Park.

El cambio de la guardia a caballo en el Horse Guards, similar a la de Buckingham Palace, tiene lugar todos los días a las 11.00 horas, y los domingos a las 10.00 horas. Dura unos treinta minutos y a las 16.00 horas hay una inspección rutinaria por parte del oficial de la Guardia que también merece la pena ver. En el mismo lugar se celebra dos veces al año un desfile, el Tropping Colour Parade y la Beating Retreat. La Tropping Colour Parade es un desfile militar que se remonta al siglo XVII.

Desde 1748, se organiza en la conmemoración del cumpleaños del monarca británico. El otro evento anual que se celebra en el patio de armas es la Beating Retreat, una ceremonia que se escenificó por primera vez en el siglo XVI para llamar a las unidades militares de vuelta a sus cuarteles. Hoy es un acto puramente simbólico en el que intervienen bandas de música y que concluye con fuegos artificiales.

Monumentos

En la zona del Horse Guards Parade hay una serie de monumentos que merece la pena ser visitados. Uno es la Cadiz Memorial, un regalo de España en agradecimiento por la liberación británica del asedio de la ciudad de Cádiz en 1812 por parte de los franceses. Otro monumento emblemático es el cañón turco del siglo XVI capturado en Egipto en 1801.

Tres esculturas más forman también la imaginería del lugar, una se corresponde con la figura de Horatio Kitchener, secretario de Estado durante la Primera Guerra Mundial, pero más famoso, quizás, por ofrecer su imagen para los carteles del reclutamiento militar en aquella contienda.

Otra de las esculturas es una estatua ecuestre de Wolseley, un mariscal de campo británico, que sirvió en diferentes lugares del Imperio británico. A su derecha, se sitúa la última de las esculturas de la serie, la de Frederick Sleigh Roberts, otro mariscal de campo que combatió en la India y en Sudáfrica.

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 Horse Guards Wikipedia Commons by Merchbow

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