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The Monument, descubre el rastro del Londres más ardiente

The Monument es un monumento, nunca mejor dicho, que se conoce así, con esa denominación tan simple. Se trata de un recordatorio monumental a los ciudadanos de la capital británica que murieron en el Gran Incendio de Londres de 1666. El monumento, una larga columna, fue levantado en el lugar en el que se inició el desastroso incendio.

El desastre comenzó el domingo 2 de septiembre de 1666 en una panadería de Pudding Lane en el centro de Londres. El fuego que se mostró muy voraz no fue completamente extinguido hasta tres días después. Gran parte de la ciudad antigua ardió y numerosas personas perdieron la vida. También se perdieron propiedades y la vida en la ciudad prácticamente se detuvo. Las pocas construcciones que sobrevivieron intactas fueron en su mayoría las de piedra.

Como recordatorio del trágico suceso, en 1671 se encargó la construcción de un monumento. Y fue el gran arquitecto Christopher Wren el elegido para diseñar el monumento. Wren era en esos momentos el topógrafo real del rey Carlos II. Es famoso por la construcción de la Catedral de San Pablo. En la obra del Monumento fue asistido por el doctor Robert Hooke, el descubridor del funcionamiento de las células.

El patrón del diseño elegido fue el de una columna dórica que se acabó en 1677. En la parte más alta de la construcción, a 62 metros de altura, se sitúa una urna dorada rematada con una esfera dorada en llamas que representa al gran incendio.

En el lugar exacto

The Monument fue levantado en el lugar en el que se encontraba la Iglesia de St. Margaret en New Street Fish, una de las 87 iglesias que ardieron en el desastre. La altura del monumento es la misma que la distancia que había desde la iglesia a la panadería donde se inició el fuego.

La columna está hecha de piedra de Portland y en su interior hay una escalera de caracol con 345 escalones que permite ascender hasta un pequeño mirador que ofrece una vista incomparable de la ciudad de Londres, sobre todo de la zona del puerto.

Algunos escultores y arquitectos contribuyeron con obras propias a la construcción. Los cuatro dragones que están en las esquinas de la base fueron esculpidos por Edward Pierce Jr. y Caius Gabriel Cibber.

Un relieve situado también en la zona de la base, y en la parte oeste del pedestal donde se apoya la columna, representa una figura alegórica de Londres caída sobre el suelo. Postrada. En él y el fondo, se puede ver a la ciudad en llamas y en un rincón al diablo sosteniendo una antorcha en la mano. Unas inscripciones informan sobre los detalles del fuego, sobre las víctimas y detalles particulares del monumento.

Otro monumento conmemorativo del Gran Incendio de Londres está situado en el lugar en el que se extinguieron las llamas. Este monumento se denomina Temple porque está situado cerca de una histórica iglesia de Londres del mismo nombre que fue fundada por los Templarios.

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The Monument Wikipedia Commons by Diego Delso

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