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Un castillo que hace historia inglesa

La ciudad de Colchester es una ciudad inglesa del noreste de Londres, situada a algo menos de cien kilómetros de la capital. Es de esas ciudades medianas en las que lo inglés, las tradiciones y su historia, parecen mostrarse en cada calle, en cada rincón. En Colchester me quedo con su castillo convertido en un interesante museo.

El Castillo de Colchester me fascina porque es una gran componenda de pistas de trozos de la historia de Gran Bretaña.  Hay infinidad de detalles que lo convierten en un escenario principal de algunos de los sucesos que recogen los libros de historia.

Pero si miramos sólo la arquitectura hay más que contar. De entrada, se trata del mayor castillo jamás construido y que ha sobrevivido a nuestros tiempos, y todo, a pesar de lo que podríamos considerar exiguas dimensiones. Pequeñas para nuestro siglo XXI, muy importantes para el siglo XI y los tiempos de los normandos, nada menos que un área circunscrita a 46×34 metros, algo más de 1.200 metros cuadrados.

Se levantó no con piedras sólidas, con grandes bloques como era de esperar, sino con ladrillos y mampuesto, pero es cierto que cuando fue edificado aún no existía la artillería de campaña, el principal enemigo de los lienzos de muralla de las fortalezas.

Vamos con las pistas. En la base, encontraremos los restos del podio de un palacio romano de tiempos del emperador Claudio, de hacia el año 55. El castillo no se levantó sobre el suelo, sino sobre unos cimientos de un conjunto en ruinas anterior. Las bóvedas de los cimientos romanos representan uno de los atractivos de la visita al museo del castillo. Impresionan, sí.

Otro detalle, hay una diferencia de tiempo entre los agujeros de las paredes que servían para colocar los andamios con los que los alarifes de la época levantaron sus paredes ¿La causa? La obra fue detenida por una invasión vikinga de la zona de Essex y el temor a no contarlo lo convirtió en refugio. O lo que es lo mismo, la gente de condición de la zona se instaló dentro con provisiones a la espera de que los normandos se marcharan. Lo dicen las paredes.

El Castillo de Colchester fue levantado por un obispo metido a arquitecto por orden de una de las figuras del reino de todos los tiempos, Guillermo el Conquistador. Entre sus muros se refugiaron también en el siglo XIII los contrarios del rey Juan Sin Tierra, hermano de Ricardo Corazón de León, que detentó su trono y rivalizó con él en el tiempo en el primero protagonizó la Tercera Cruzada.

Más detalles. Si te acercas a la parte de atrás de la fortificación podrás ver un pequeño monolito que marca el lugar exacto donde fue martirizado, James Parnell, un apóstol cuáquero en 1656. No muy lejos hay otro lugar donde no debería crecer la hierba. Fue el sitio en el que fueron ejecutados Sir Charles Lucas y Sir George Lisle en 1648, dos cabecillas rebeldes contra la causa del rey en la llamada Segunda Guerra Civil inglesa.

Este castillo tan singular en el que no pegan para nada las ventanas abiertas en sus murallas, como podrás comprobar, con el tiempo se convirtió en cárcel y en almacén de grano hasta que, finalmente, pasó a convertirse en propiedad pública y museo. Como te digo, te recomiendo la visita y un paseo por los jardines de alrededor de la fortaleza.

Y si hablamos de recomendaciones, ahí va una, los recursos del portal Viajaralondres.com, en la dirección web www.viajaralondres.com donde podrás encontrar alojamientos de todas las categorías, diferentes visitas guiadas desde Londres para evaluar qué hacer en Inglaterra en unas vacaciones como las que te mereces.

Colchester, un castillo que hace historia.

Castillo de Colchester.

Castillo de Colchester.

Recursos para el Viaje:

Hoteles: http://www.guias.travel/ver/?city/gb/london.es.html
Vuelos: http://www.guias.travel/vuelos/
Tours y Actividades para hacer en Londres: http://www.guias.travel/ver-tours/?Londres/d737-ttd
Guía de Londres: http://www.viajaralondres.com

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