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Un consejo: atraca en el Canary Wharf, los antiguos muelles de Londres

Canary Wharf es el distrito de negocios más moderno de la ciudad de Londres. Está situado sobre los antiguos muelles de la Isla de los Perros, en el este de Londres. En el lugar se levantan algunos de los rascacielos más altos de la ciudad y el lugar debe su nombre a que era, a principios del siglo XX, el lugar de desembarco del plátano y el tomate de las Islas Canarias.

La zona pertenece al área de los antiguos Docklands, zona de muelles sobre el río Támesis y, en su momento, la zona portuaria más activa del mundo. Sin embargo, en la década de 1960, tras la construcción de la barrera del Támesis creada para impedir las inundaciones en la capital británica y la construcción del moderno puerto de contenedores de Tilbury, detuvo la actividad comercial en el lugar. Tanto los muelles, como los almacenes, fueron abandonados.

Para recuperar la zona para la ciudad, el Ayuntamiento de Londres creó en 1981 la Corporación para el Desarrollo de los Docklands de Londres con la intención de revitalizar 2.100 hectáreas de muelles abandonados. El primer plan privado para la reforma de la zona se inició a mediados de la década de 1980 bajo el nombre Canary Project. La empresa canadiense Olimpya & York comenzó la construcción del espacio en 1988.

La primera torre de oficinas del área rehabilitada por el Canary Project fue la Canary Wharf Tower en 1990. Se trata de una torre de acero coronada por una pirámide que se alza bien alta con sus 243 metros. Hasta la conclusión del Messeturm de Frankfurt también en 1990, fue el edificio más alto de Europa.

Al principio las empresas eran reacias a trasladarse a torres de oficinas situadas en lugares alejados del centro de Londres. El área carecía a principios de 1990 de zonas comerciales y de restaurantes. La ministra Margaret Tatcher llegó a prometer conexiones subterráneas para el Canary Wharf para terminar de convencer a las compañías.

Sin embargo, un revivido mercado inmobiliario dio a la zona el espaldarazo que necesitaba en la segunda mitad de los años 90. Y en 1999, la línea de metro Jubilee se extendió hasta el área del Milennium Dome. A treinta minutos del centro de Londres, el Canary Wharf comenzó finalmente a poblarse con empresas y nuevos edificios en su mayoría corporaciones financieras.

Así, la población de la zona pasó de 13.400 personas en 1996 a cerca de 90.000 en 2006. El grupo de rascacielos del Canary Wharf le ha dado a la zona un skyline característico y el apodo del ‘Manhattan del Támesis’.

Atractivos urbanos

El espacio es un área de nueva construcción en el que los principales atractivos son los edificios y los monumentos urbanos de nuevo cuño. Uno de ellos es el ‘Árbol semáforo’, una escultura metálica compuesta por 75 señalizaciones viarias instalada en el lugar en el que desapareció un árbol viejo que crecía en su lugar. La obra, del artista francés Pierre Vivant, tiene ocho metros de altura, fue instalada en uno de los extremos del Canary Wharf en Trafalgar Way y se dice que representa a la implacabilidad del desarrollo de la zona.

Otra escultura moderna de las calles de Canary Wharf es una obra surrealista del escultor polaco Igor Mitoraj. Representa la figura mítica de un caballo con torso masculino, un centauro, que se instaló en 1992 en Montgomery Square.

El Canary Wharf es sede del Museo de los Docklands de Londres, un espacio expositivo que cuenta la historia de los muelles de la ciudad y del río desde la época romana hasta la actualidad. El museo se encuentra en lo que fueron los almacenes más grandes de los Docklands en el West India Quay. El centro forma parte del Museo de Londres.

Una estatua representativa más del Canary Wharf conmemora la figura de Robert Milligan, un comerciante y armador que construyó los muelles de la West India, una compañía que controlaba el comercio y la importación desde las Indias Occidentales. La figura se levanta frente al Museo de los Docklands de Londres.

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Canary Wharf.

Canary Wharf.

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