Miércoles, 23 de Agosto de 2017
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Un lugar llamado Jericó… en Oxford

¿No te lo crees? Jericó ,o Jericho, en inglés; es un barrio histórico con identidad propia de Oxford. Jericó es conocido por su vocación comunitaria que se deja sentir en fiestas, celebraciones comunales y en tradiciones y por su identidad religiosa multiconfesional.

Jericó es reconocida en Oxfordshire, y más allá, por ser, muy apropiadamente, un lugar de culto significativo en el que han proliferado muchas iglesias a lo largo de su historia. Ahí están los templos para demostrarlo, como la Iglesia de San Bernabé, junto al Canal de Oxford, la St Sepulchre’s Cemetery frente a Walton Street que por desgracia ya no tiene capilla, el pequeño templo de Albert Street de la Iglesia Bautista Reformada o la Sinagoga y el Centro Judío de Oxford también en Jericho.

Desde el punto de vista estrictamente geográfico, Jericó está delimitado por el Canal de Oxford, por la Universidad de Worcester, la Walton Street y la Walton Well Road. Al estar en otro tiempo fuera de las murallas de Oxford, Jericó era un lugar donde alojarse para los viajeros que llegaban a las puertas de la ciudad cuando éstas ya habían cerrado en horas de la noche. Se cree que el nombre de Jericó pudo tener su origen en una denominación jocosa por su papel como lugar remoto en el que alojarse fuera de las murallas en alusión a los textos bíblicos.

Zona industrial

En cualquier caso, Jericó se desarrolló desde finales del siglo XVIII como una zona industrial gracias a la presencia del Canal de Oxford, vía por la que se movían y distribuían las mercancías en esta parte de Inglaterra. Como resultado de la presencia de una comunidad obrera, la zona residencial más antigua de Jericó está formada aún por viviendas adosadas de la época victoriana, muchas de las cuales se han reconvertido en restaurantes o en residencias de estudiantes que son muy populares en Oxford.

Los especialistas creen que las construcciones de las viviendas de los obreros fueron muy mal planificadas, con sistemas de alcantarillados deficientes, sin saneamiento en las casas y, a menudo, con calles superpobladas con familias hacinadas. Las casas obreras de Jericó se levantaron en terrenos bajos con muy mal drenaje, algo que dio lugar a la extensión de enfermedades que se convirtieron en epidemias como sucedió con la fiebre tifoidea de 1873 que afectó en gran medida a Jericó.

En la década de 1960, hubo planes para demoler Jericó, pero, finalmente, un movimiento ciudadano logró que se respetaran las viviendas de la zona histórica. Con el tiempo, el lugar se revalorizó e inquilinos más jóvenes acabaron por ocupar las viejas casas convirtiendo a Jericó en una de las zonas de Oxford más cotizadas.

Las características sociales del poblamiento de Jericó han generado un fuerte espíritu de comunidad que se ha mantenido a lo largo del tiempo. El Centro Comunitario de Jericó, por ejemplo, mantiene una publicación en línea, la Jericho Online, edita un periódico local y organiza una feria anual en la calle que se celebra a mediados del mes de junio alrededor de la fecha del patrono del barrio San Bernabé (11 de junio).

Y algo más, en Jericó, no hay que dejar de ver el muelle del Canal de Oxford y el cine local construido en 1914.

Como ves, Jericó resulta un lugar interesante para añadir a una lista de lugares que ver en Oxford. Si necesitas ayuda, echa un vistazo al portal Viajaralondres.com, donde podrás encontrar excursiones de un solo día en los alrededores de Londres y todos los datos para visitar Oxford. Pica en el enlace para saber más:

http://www.viajaralondres.com/ciudades-para-visitar-cercanas-a-londres/oxford/

 

Danzarines de Morris en Jericó.

Danzarines de Morris en Jericó.

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