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Vete a tocarle las narices a Napoleón al Admiralty Arch

Admiralty Arch Wikipedia Commons

El Admiralty Arch de Londres, el Arco del Almirantazgo, fue encargado por el rey Eduardo VII, quién quiso dedicar la construcción a su madre, la reina Victoria. Los cinco arcos del majestuoso Admiralty Arch son una atracción de Londres muy visitada entre el Palacio de Buckingham y Trafalgar Square.

El Admiralty Arch toma su nombre de la cercana dependencia de la jefatura de la Marina Real británica. Fue diseñado por sir Aston Webb. Un arquitecto inglés muy acreditado que fue responsable de algunos trabajos en el Palacio de Buckingham y en el Victoria and Albert Museum. La construcción fue concluida en 1911, poco después del fallecimiento del rey Eduardo VII.

El Admiralty Arch era parte de una remodelación urbana de la zona propuesta por Aston Webb para convertir el entorno del arco en un bulevar representativo bajo los ideales del ordenamiento urbano de la época. El arco debía ser una barrera majestuosa de separación entre la concurrida plaza de Trafalgar Square y la zona de los alrededores del Palacio Real de Buckingham.

La estructura del Admiralty Arch se estructura sobre seis fachadas completadas en piedra de Portland. Las superficies opuestas de los extremos tienen una disposición cóncava. La parte central reproduce el aspecto de una puerta triunfal con cinco arcos.

El arco central permite el paso de vehículos o el de caballos, pero sólo se utiliza en momentos especiales y con motivos ceremoniales. Éso sí, bajo los dos grandes arcos al lado del central está permitida la circulación a motor, los dos arcos más pequeños de los extremos dejan expedito su paso para peatones.

El recuerdo de una reina

Una inscripción en latín en el ático de la estructura rinde homenaje a la reina Victoria con el siguiente texto: ‘ANNO DECIMO Edwardi septimi REGIS victoriae reginae CIVES GRATISSIMI MDCCCCX’ que puede traducirse como ‘En el décimo año del reinado del rey Eduardo VII, a la reina Victoria de una nación agradecida, 1910′.

En principio, el Admiralty Arch tuvo como primer destino convertirse en oficinas y en la residencia de los jefes de la Royal Navy. Pero, posteriormente, se utilizó como albergue para personas sin hogar. También fue la sede de varios departamentos del Gobierno británico. En 2013, el Admiralty Arch inició una restauración integral para convertirlo en un hotel de cinco estrellas.

Una de las curiosidades del Admiralty Arch, que ya comentamos en un capítulo aparte de esta serie de Londres, es la famosa nariz de piedra pegada al arco. Está situada a dos metros de altura y fue colocada allí por un activista londinense contrario a la proliferación de cámaras de televisión en el centro urbano de Londres. Cámaras que denunciaba que entrometían a las autoridades en la intimidad de los ciudadanos.

Una leyenda urbana asegura, en cambio, que reproduce la nariz de Napoleón, justo a la altura en la que un caballero a caballo podía tocarla, la altura a la que se encuentra aludiría a la baja estatura del general francés.

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Admiralty Arch.

Admiralty Arch.

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