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Windsor Guildhall, el mercado de maíz donde maridó el Príncipe Carlos

En Windsor, el palacio real se lleva todos los honores y reconocimiento público y muchos conjuntos igualmente históricos resultan desconocidos incluso para no pocos británicos. Uno de esos edificios de gran importancia histórica, pero que resultan ensombrecidos por la magnificencia del Palacio de Windsor es el Windsor Guildhall.

 Un viejo conjunto multiusos que fue mercado de maíz, casa consistorial, lugar de reunión de gremios profesionales, espacio para bodas de fama, para eventos sociales de alcance o espacio en el que discutir sobre la política local de Windsor.

El Windsor Guildhall está situado en el mismo centro de la localidad, como no podía ser de otra manera. La construcción es antiquísima, se habla de ella en una descripción de 1369 conservada en la Universidad de Eton y que se refiere al conjunto como el ‘Gildaule’.

Otra cita de 1439 ya habla del Windsor Guildhall como un lugar en el que se administraba justicia civil. Aquella construcción, como ahora, tenía dos alturas, un piso alto, en el que se reunían los gremios de Windsor, y la parte inferior, columnada y techada, que se empleaba para comprar y vender maíz.

Para finales del siglo XVII, el Windsor Guildhall debía estar en mal estado, por lo que se promovió su reconstrucción. Las obras comenzaron en 1687 bajo la dirección de Sir Thomas Fitz, pero, a su muerte, dos años más tarde, la tarea fue completada por Sir Christopher Wren, el revolucionario arquitecto de la Catedral de San Pablo de Londres. Wren había vivido en Windsor en su juventud.

Wren asumió que la mejor manera de habilitar dos espacios diferenciados era seguir el patrón de construcción anterior, éso sí, con algunos elementos de estilo neoclásico que eran tendencia del arte en su tiempo. Wren mantuvo el mercado de maíz abajo y las dependencias municipales arriba.

Leyenda urbana

Una leyenda urbana de Windsor intenta explicar porqué el arquitecto dejó algunas columnas de la zona central de los bajos del edificio extrañamente descolgadas, sin llegar a tocar el techo.

Se dice que el Ayuntamiento de Windsor había pedido al arquitecto que colocara más columnas para hacer más sólido el edificio. Wren, según esa leyenda, habría comentado que ya eran suficientes las estructuras de soporte incluidas en el proyecto. Y puso columnas, pero, de adorno. Sin función estructural. Y ahí están.

Lo cierto de todo esto es que las columnas se colocaron mucho tiempo después de 1829, nada tienen que ver con Wren y se trajeron de la parte trasera del edificio resultando inapropiadas para el lugar por ser muy cortas. Los especialistas que las han estudiado han comprobado que sobre el capitel de cada una hay un relleno hecho a base de azulejos para dar la sensación de que soportan el peso del segundo piso.

El traslado de las columnas está relacionado con las obras efectuadas en 1829 que ampliaron la parte trasera del Windsor Guildhall. Posteriormente, se realizaron dos reformas más, en 1851 y en 1950-1951, para corregir los deterioros del paso del tiempo. Algo antes, durante la Segunda Guerra Mundial, la Windsor Guildhall fue convertida en oficina de reparto de alimentos.

En la actualidad, la Windsor Guildhall se emplea sólo para eventos de tipo ceremonial y no poco boato británico. En 2005, la Windsor Guildhall saltó a la fama al convertirse en el lugar en el que se celebró la boda de Carlos de Inglaterra y Camilla Parker Bowles. Simplemente, era el lugar oficial para desposarse más cercano al Palacio de Windsor, residencia del príncipe. En diciembre del mismo año, en el Windsor Guildhall se celebró una de las primeras bodas inglesas de contrayentes del mismo sexo, la de Sir Elton John y David Furnish.

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Windsor Guildhall.

Windsor Guildhall.

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