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Woodhenge, la otra Stonehenge

Woodhenge Wikipedia Commons by Dickbauch

Stonehenge es la joya de la corona de la prehistoria británica. Su colosalidad hace palidecer a otros yacimientos más valiosos pero menos espectaculares. Sin ir más lejos, hace palidecer al de Woodhenge, situado a unos pocos cientos de metros de él y que ignoran muchos visitantes que acuden a los grandes círculos de piedra. Woodhenge es, digámoslo así, el pariente pobre de Stonehenge.

Woodhenge es también un círculo pero de hoyos excavados en el suelo donde una vez se hincaron troncos de madera cuyo significado aún está en el terreno de la especulación arqueológica. Y tal vez sea por éso, Woodhenge no tiene piedras colosales difíciles de explicar, sólo unos bloques de hormigón con los que los responsables del patrimonio británico han intentado marcar las posiciones de las maderas y de algunas piedras que también tuvo el lugar, aunque pocas, todo hay que decirlo.

El descubrimiento de Woodhenge fue casual. Woodhenge fue descubierta gracias a una fotografía aérea tomada en 1925 por el jefe de un escuadrón de la RAF británica. Las primeras excavaciones fueron las de las campañas de 1926 y 1929 y su apóstol y descubridor fue el profesor Cunnington que ha dejado algunas interesantes monografías sobre el yacimiento e interpretaciones discutibles.

Fechado

En la zona, se descubrieron restos de cerámica acanalada propia del Neolitico Medio. Posteriormente, aparecieron diferentes utensilios cerámicos del periodo final del Neolítico y de la Primera Edad del Bronce británica.

Por dataciones más precisas, se sabe que la construcción de los postes de madera es anterior a la zanja perimetral. Así, los postes habrían sido colocados entre el 2470 y el 2000 antes de Cristo. Lo que colocaría la ocupación de Woodhenge en un periodo temporal igual o algo más tardío que el de Stonehenge. Las dataciones por radiocarbono han revelado también que Woodhenge se encontraba ocupada todavía hacia el 1800 antes de Cristo.

Estructura

Woodhenge está formado por una serie de seis anillos ovales y concéntricos marcados con hoyos para postes de madera. El anillo más exterior tiene 43 metros en su eje más largo y 40 metros en el más corto.

Estos anillos concéntricos están rodeados por una única zanja envolvente de 2,40 metros de profundidad y 12 metros de ancho. Un cinturón de tierra comprimida hace de límite exterior, formando una barrera de diez metros de ancho por uno de alto. El lugar de Woodhenge estaba totalmente cerrado por esa zanja y ese encintado de tierra con un diámetro total de 110 metros. Su única abertura daba al noreste. Tenía un único acceso.

En el centro de toda esta estructura se descubrieron los restos sepultados de un niño que fueron interpretados por Cunnington como un sacrificio propiciatorio. Los restos del niño se trasladaron a Londres pero los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial los destruyeron. Junto a la entrada de Woodhenge, en la zona oriental del perímetro, se encontró otro enterramiento, en esta ocasión el de un adolescente en posición flexionada.

La mayoría de los agujeros encontrados en el terreno de Woodhenge, hasta un total de 168, fueron abiertos para instalar postes de madera. No obstante, Cunnington encontró que algunos de los agujeros también fueron realizados para colocar piedras singulares, al menos dos o tres. Sin embargo, en 2006 se encontraron cinco piedras más, los agujeros más profundos en los que fueron halladas tienen una profundidad de dos metros y se cree que debieron contener piedras de hasta siete metros de altura con pesos de hasta cinco toneladas que tendrían el mismo aspecto que tienen hoy las Piedras Azules de Stonehenge.

Apenas descubierto el lugar, los especialistas establecieron paralelismos entre ambos restos. Como en el caso de Stonehenge, la única entrada está orientada al punto del solsticio de verano y los diámetros de los círculos de Woodhenge son similares a los de Stonehenge.

Pero Woodhenge ha dado más sorpresas. En 1966, y a sólo 70 metros al norte de su círculo exterior, se encontró otra formación más pequeña a la que se le ha dado el nombre de Círculo Sur.

Las teorías sobre el significado del lugar son de lo más variada. Algunos especialistas apuntan a que las estructuras de madera formaban parte de una cubierta techada. También se ha sugerido que el uso de la madera frente a la piedra tenía un sentido ritual y una relación con algunos ritos de vida y de muerte compartidos por las comunidades que crearon y mantuvieron el lugar durante generaciones.

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Woodhenge.

Woodhenge.

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