Viernes, 24 de Marzo de 2017
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Conoce St. Martin-in-the-Fields, un recuerdo de la vieja campiña londinense

St Martin-in-the-Fields Wikipedia Commons by ChrisO

St. Martin-in-the-Fields es uno de los templos religiosos más importantes de Londres, y, por su concepción arquitectónica, una referencia de su tiempo en el mundo. St. Martin-in-the-Fields fue un ejemplo para otras iglesias neoclásicas y un recuerdo de lo que fue la antigua campiña de la ciudad de Londres.

La iglesia está situada en el sector noreste de Trafalgar Square y es una de las iglesias más conocidas de la capital británica. La que vemos hoy en su lugar es la último de los templos que se fueron sucediendo en el mismo espacio desde principios del siglo XIII. Reforma tras reforma.

El conjunto fue reformado en 1542 bajo el reinado de Enrique VIII. Hoy, St. Martin-in-the-Fields se acomoda en una de las plazas más concurridas de Londres. En el mismo centro de la ciudad.

Y llama la atención el hecho de que, siglos atrás, St. Martin-in-the-Fields sólo fuera una pequeña iglesia parroquial de una zona rural vecina de Londres. El apelativo de St. ‘in-the-Fields’ (‘de los campos’), alude precisamente a su localización en medio de campos y praderas. Los de los alrededores de Londres.

La iglesia que hoy vemos fue reconstruida entre los años 1721 y 1726 para sustituir a lo que quedaba de la iglesia medieval con las reformas y ampliaciones de mediados del siglo XVI. La reconstrucción estuvo motivada por la amenaza de ruina de la vieja iglesia en aquellos años.

Diseño

La iglesia de St. Martin-in-the-Fields reconstruida fue obra del arquitecto escocés James Gibbs que había trabajado en Roma para el arquitecto italiano Carlo Fontana. Gibbs fue el primero en combinar con éxito una fachada de estilo Palladio de aires marcadamente clásicos con un campanario con chapitel de estilo medieval.

El campanario guardaba una magnífica proporción y relación con el pórtico de columnas corintias. No obstante, este modelo no dejó de ser polémico por su concepción rupturista con la tradición neoclásica estricta. La fórmula del templo, sin embargo, acabó por imponerse y se convirtió en una referencia para las nuevas construcciones de iglesias en las colonias británicas de América del Norte. En Estados Unidos y en Canadá.

El interior de St. Martin-in-the-Fields contiene una magnífica decoración en yeso que cubre el interior de la bóveda de cañón, obra de Giovanni Battista Bagutti y de Crisóstomo Wilkins. En el exterior, destaca el comentado campanario, muy representativo y esbelto, inspirado claramente en los del gran arquitecto británico Christopher Wren.

Pero la estrella de este edificio es, sin duda, el comentado pórtico monumental de su fachada con su frontón apoyado en ocho grandes columnas de estilo corintio. A cada lado de la iglesia, el arquitecto añadió dos columnas más creando la ilusión de que el pórtico envuelve a toda la iglesia.

Iglesia de palacio

St. Martin-in-the-Fields es la iglesia parroquial oficial del Palacio de Buckingham y del Palacio de St. James. En el interior se pueden ver diferentes detalles de decoración que recuerdan esta relación con la monarquía británica. Sin ir más lejos, en el altar mayor, en la existencia de un banco real privilegiado y en la localización de un escudo real del Reino Unido que embellece la superficie del techo. Fuera, en el frontón de la fachada, varios escudos reales más ofrecen detalles de esa misma conexión.

Aunque no lo creas, la cripta de St. Martin-in-the-Fields no es como las demás, no es un lugar de devoción. En ella hay un restaurante y una tienda de recuerdos. Sí, como lo lees. La cripta tiene su entrada por el lado norte del edificio y en ella se realizan con regularidad exposiciones temporales de arte moderno y algunas audiciones de música contemporánea.

La iglesia tiene una curiosa colección de impresiones de latón que fueron muy populares como adornos durante la época victoriana. Algunas copias de los modelos más populares se venden en la tienda de recuerdos de la cripta.

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St Martin-in-the-Fields.

St Martin-in-the-Fields.

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