Martes, 25 de Julio de 2017
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Descubre la erótica Shaftesbury Memorial Fountain de Londres

La Shaftesbury Memorial Fountain es una fuente muy característica, emblemática e icónica situada en la zona sureste de la Plaza de Piccadilly Circus de Londres. Originalmente cuando se colocó en su lugar en 1892 estaba situada en el centro de la plaza, pero tras la Segunda Guerra Mundial se colocó en el punto en el que se puede ver hoy.

La fuente se dedicó a la memoria de Lord Shaftesbury, de ahí su nombre. Shaftesbury fue un famoso político y filántropo de la época victoriana. La fuente está coronada por una figura desnuda y alada a la que se identifica como Eros, el dios del amor.

Otras curiosidades, la estatua es bastante pequeña, algo más de un metro de altura, y está confeccionada en aluminio y en bronce. Fue una de las primeras estatuas del mundo en completarse en aluminio y en bronce endurecido.

A pesar de lo que pudiera imaginarse, el diseño de una figura desnuda de la Shaftesbury Memorial Fountain para un monumento público fue aceptablemente bien recibido por los ciudadanos de Londres. Se dijo de ella que ofrecía un agradable contraste entre tanta mediocridad artística. La figura es curiosamente parte de la cabecera de un periódico londinense, el Evening Standard. El modelo elegido del natural fue un chico italiano de 16 años, Ángelo Colarossi, nacido en 1875.

No obstante, sí hubo algunas quejas, por colocarse la figura en la zona por entonces más vulgar de la ciudad, la de los teatros. Otros creyeron que la figura era demasiado sensual para un conde benefactor conocido por su sobriedad.

Anteros

A pesar de que se la ha identificado como a la figura de Eros, su autor la diseñó como representación del hermano gemelo del dios del amor, Anteros. Y ésto es así, porque Alfred Gilbert, su autor, quiso identificar los atributos de Anteros con los del filántropo inglés. Si Eros era frívolo, su hermano Anteros representa el amor maduro, desinteresado y reflexivo.

Algunos han querido ver en la imagen de Anteros también la representación de la caridad cristiana, una vinculación conocida desde los primeros seguidores de la fe cristiana.

La figura también ha dado para al menos dos mitos urbanos. El primero, que el arco de la imagen apunta a Shaftesbury Avenue, la avenida de Londres dedicada también al filántropo. Otra, que la flecha apunta a la propiedad principal del conde en Wimborne St. Giles, en Dorset. Sin embargo, una fotografía de 1896 de Piccadilly Circus demuestra que el arquero apuntaba entonces en una dirección diferente, nada menos que hacia el Parlamento.

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Fuente de Piccadilly Circus.

Fuente de Piccadilly Circus.

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